Tendencias del NRF 2020: Las compañías de robots buscan resolver los problemas de inventario de los minoristas

NUEVA YORK – Las soluciones de robótica e inteligencia artificial que prometen resolver varios problemas de inventario y de mano de obra para los minoristas fueron promocionadas en la feria comercial de la Federación Nacional de Minoristas de esta semana, NRF 2020. Al otro lado de la feria, las empresas mostraron diferentes soluciones tecnológicas, incluyendo robots móviles, aviones teledirigidos, sistemas de cámaras y software de inteligencia artificial integrado para análisis rápidos.

Las tres áreas más importantes que los vendedores de robots prometieron resolver se referían al seguimiento del inventario y al análisis de las estanterías (notar cuando los artículos estaban agotados), al cumplimiento de los planogramas (asegurarse de que los productos se colocaban correctamente en las estanterías para que coincidieran con una exhibición planificada) y a la precisión de los precios (asegurarse de que los productos tuvieran el precio correcto en una estantería, pero también para que coincidieran con los precios en línea).

Además, varias compañías de robots mostraron sus ofertas de almacenamiento y cadena de suministro aquí, mostrando a los minoristas cómo la robótica y la automatización pueden apoyar los esfuerzos del omnicanal como «comprar en línea, recoger en la tienda», o cómo pueden manejar los flujos de trabajo de reabastecimiento de la tienda hacia y desde los centros de distribución.

Aquí hay varios pensamientos y tendencias para llevar que formulamos mientras nos reunimos con las empresas en la feria:

Reducción de la falta de existencias

Muchas empresas citaron investigaciones o proporcionaron anécdotas sobre compradores que se molestan cuando van a una tienda y descubren que un artículo no está en stock.

Pensa Systems, que utiliza pequeños aviones teledirigidos para proporcionar una percepción autónoma para el inventario de la venta al por menor, publicó datos de múltiples despliegues de clientes que muestran que «los niveles de inventario en el mundo real y en las estanterías pueden ser peores que las estimaciones aceptadas desde hace tiempo».

Mientras que muchos minoristas se esfuerzan por conseguir una disponibilidad del 98% en las estanterías, los datos de Pensa muestran que, de forma rutinaria, su promedio se sitúa entre el 90% y el 96%, con un agotamiento de las existencias cercano al 25% o al 30%, mucho mayor que el comunicado por los sistemas de inventario. Otros hallazgos de Pensa muestran:

  • «Las reservas ocultas» representan hasta el 30% del problema . Pensa dijo que estas son situaciones en las que un hueco obvio en la estantería está cubierto por un artículo adyacente, o un producto equivocado, o donde el producto deseado está en stock, pero oculto por otros productos, o disponible en lugares secundarios dentro de una tienda pero no donde los compradores esperarían encontrarlo. Pensa dijo que el agotamiento de las existencias ocultas puede suponer un 30% o más de todas las situaciones de agotamiento de existencias.
  • Las tiendas no tienen suficientes existencias de sus productos más vendidos . Dada la motivación de los minoristas para asegurarse de que los productos populares estén siempre en el estante, Pensa dijo que era sorprendente encontrar que las tasas de agotamiento de existencias de los productos más vendidos a menudo alcanzan entre el 8% y el 12% en muchas tiendas.
  • Los productos menos populares permanecen más tiempo fuera de stock . Los artículos de nicho dentro de las tiendas pueden proporcionar variedad a los clientes, pero cuando se producen rupturas de existencias ocultas u otras distorsiones, los artículos parecen estar en stock y no venderse, cuando en realidad están agotados y permanecen sin ser detectados durante más tiempo. «Las conclusiones erróneas pueden autoperpetuarse y las prácticas de la cadena de suministro para moverse más lentamente exacerban el impacto», dijo Pensa.
  • Las tiendas pequeñas se desempeñan peor que el promedio . Debido a que las tiendas más pequeñas están almacenando varios artículos como una forma de competir con las tiendas más grandes y los minoristas en línea, esto a menudo lleva a que se queden sin productos de mayor venta, lo que provoca una mayor tasa de agotamiento de existencias.

 

El aumento de «comprar en línea, recoger en la tienda» está empeorando el problema para muchos minoristas, dijo el director general de Pensa Systems, Richard Schwartz. «Esta mezcla aumenta los riesgos para los minoristas», dijo. «Básicamente, el peor de los casos es que si compras por Internet y te dirigen a la tienda para que lo recojas y el producto está agotado, pierdes al cliente de por vida, están tan furiosos». Todos los minoristas están tratando de preparar y ajustar su inventario como parte de la batalla del Amazonas – tienen que explotar el valor de tener una presencia local y un inventario local».

«[Los minoristas] están comprando una solución que les permitirá cambiar la forma en que operan una tienda», dijo Sarjoun Skaff, CTO de Bossa Nova Robotics. «Quieren saber qué hay en la tienda para poder asignar mejor las tareas humanas. Necesitan saber el problema cuando aparece el turno, no para cuando llegue el segundo turno».

Además, el conocimiento de los datos de inventario puede ayudar a los minoristas de otras maneras, añadió Skaff. «Necesitan ser más eficientes para combatir las presiones de precios del comercio electrónico, y necesitan que su inventario sea más preciso para que puedan servir como sus compradores de punto-com», dijo. «Al tener una base instalada de tiendas, es realmente una ventaja competitiva para la entrega en la última milla, pero sólo si sabes lo que hay en la tienda».

Los nuevos niños en el bloque de robots

Bossa Nova, que anunció en la feria sus planes para expandir su despliegue de robots en Walmart a 1.000 robots a través de una asociación con NCR, es uno de los primeros pioneros en este espacio. Pero más empresas están llegando a abordar este tema.

Por ejemplo, Zebra Technologies anunció su sistema de automatización inteligente SmartSight, un servicio y plataforma por suscripción que utiliza el robot móvil EMA50 para viajar por los pasillos de las tiendas en busca de artículos agotados, precios no coincidentes y configuraciones de planogramas incorrectas. La compañía dijo que se diferencia de otros sistemas de escaneo de inventarios por ser capaz de generar acciones correctivas para las computadoras móviles de los asociados de la tienda para resolver los problemas en tiempo casi real.

«Creemos que es la primera solución del mercado centrada en la emisión de acciones correctivas en tiempo real a los asociados de las tiendas de la plantilla para ayudar a garantizar que están tomando medidas basadas en todos los datos que se están recogiendo», dijo Robert Armstrong, vicepresidente de marketing de cartera de Zebra. «No se trata de sentarse en un tablero de mandos esperando que alguien interprete esos datos y luego emita una acción que esperas que suceda». Hay una integración del flujo de trabajo de administración de tareas que asegurará que el asociado esté actuando de manera prioritaria en casi tiempo real para tomar una acción».

Tendencias del NRF 2020: Las compañías de robots buscan resolver los problemas de inventario de los minoristas

Savioke y Brain Corp mostraron un modelo conceptual de un robot Relay con capacidad de escaneo de inventario en NRF 2020. Imagen: Keith Shaw

Además de los robots de Zebra, vimos lo último de Badger Technologies, que ha estado escaneando el inventario con sus robots «Marty» que se han desplegado en Stop and Shop, Giant y las tiendas de comestibles de Martin para detectar derrames en el suelo. Tim Rowland, Director Ejecutivo de Badger, dijo que cree que 2020 será el año en que los minoristas se tomarán la tecnología más seriamente.

«Unas pocas personas están abriendo camino, y [otros minoristas] no quieren quedarse fuera», dijo Rowland. «Parece que el inventario es el mayor problema que tienen los minoristas, o el mayor problema que la robótica está tratando de resolver».

En otro lugar de la sala de exposiciones de la NRF, Brain Corp colaboraba con Savioke para mostrar un robot conceptual que planea anunciar muy pronto. El robot móvil Relay, que se ha utilizado en aplicaciones de conserjería para entregar artículos en hoteles, hospitales y otros lugares interiores, fue modificado para añadir una unidad de torre que se extiende desde la parte superior de la base del Relay con el fin de escanear el inventario. El menor tamaño del robot puede resultar atractivo para las tiendas más pequeñas que tienen pasillos más estrechos, o que están abarrotadas de gente hasta donde necesita utilizar el software de autonomía de Brain para planificar un camino adecuado alrededor de la tienda.

Además de las cámaras y sensores de escaneo de inventario, el concepto de unidad de torre tenía una pantalla que podía ser utilizada por los minoristas para anuncios en las tiendas o anuncios, dijeron los funcionarios de Savioke.

El software probablemente será el rey

Después de ver muchos enfoques tecnológicos diferentes para la recopilación de datos de inventario, parece que el método de recopilación de datos puede no importar al final. Mientras que los robots tienen su atractivo, otros enfoques, como el uso por parte de Pensa de pequeños aviones teledirigidos de interior, o pequeñas cámaras de estantería proporcionadas por Trax, también podrían tener éxito para los minoristas.

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Incluso Honeywell, que utiliza computadoras portátiles de mano para la exploración de inventarios, ofreció algunas nuevas características para abordar el precio incorrecto y el cumplimiento del planograma. Por ejemplo, mostró a los asistentes cómo las nuevas cámaras y escáneres pueden leer datos en estantes bajos o altos sin necesidad de que un asociado se agache o suba una escalera. Para el cumplimiento de los precios y el planograma, los nuevos escáneres utilizan la visión artificial para identificar mejor las ubicaciones incorrectas.

Al tratar de determinar qué enfoque prevalecería en última instancia, la respuesta que obtuve más a menudo fue: «Depende del minorista, su tamaño, el tipo de inventario, etc.» En otras palabras, es probable que sea una mezcla de tecnologías para la recolección de datos.

Los ganadores en este espacio, entonces, probablemente necesitarán el mejor software que pueda analizar rápidamente los niveles de inventario existentes, identificar los precios que no coinciden, escanear correctamente en diferentes lugares de la tienda – pasillos de comestibles, productos agrícolas, alimentos congelados, etc. – y luego vincularlo sin problemas a los sistemas de inventario existentes en la tienda. Si pensabas que el rango de opciones disponibles en los sistemas de hardware era vasto, el número de opciones de software es aún mayor.

Robots de almacén en busca de nuevos procesos

Las empresas de robots móviles que tradicionalmente operan en almacenes como parte de una cadena de suministro o flujo de trabajo logístico también tenían presencia en NRF2020. Tanto si se trataba de aumentar el conocimiento de la robótica para los minoristas que también tienen flujos de trabajo en los almacenes y centros de distribución, como si consideraban la robótica como una forma de lograr un soporte omnicanal (como comprar en línea, recoger en la tienda o manejar las devoluciones o el reabastecimiento de centro de distribución a tienda), las empresas de robots tenían soluciones disponibles.

Tendencias del NRF 2020: Las compañías de robots buscan resolver los problemas de inventario de los minoristas

Locus Robotics mostró sus robots móviles autónomos en la NRF 2020.

«Este es un espectáculo fantástico para traer a la gente que acaba de ser expuesta a todos los dolores posibles – la escasez de mano de obra, el aumento del volumen de las demandas de sus propios clientes, para cumplir con los SLA – para ahora decir, Muy bien, ¿cómo trabajo en los próximos 11 meses para mejorar la temporada alta del año que viene? » dijo Karen Leavitt, directora de marketing de Locus Robotics. «Hay mucha gente aquí que está buscando activamente una solución para que sus negocios sean productivos mientras siguen creciendo.»

Locus aprovechó la oportunidad del espectáculo para anunciar una asociación estratégica con HighJump, un proveedor mundial de sistemas de cadenas de suministro. La asociación convertirá a HighJump en un revendedor autorizado de la solución autónoma y multi robot de Locus para la realización de almacenes, y las dos empresas trabajarán para crear herramientas de integración para una implementación más rápida para empresas de logística compartidas de venta al por menor y de terceros.

El anuncio de la asociación es parte de los planes de HighJump para ayudar a sus propios clientes con la integración de sistemas de robots móviles autónomos, que se anunció a finales del año pasado. John Santagate, vicepresidente de robótica de HighJump, dijo que espera tener algunos anuncios adicionales de asociación con otras compañías de robots a finales de este año.

Santagate dijo que empezaron con Locus debido a un despliegue compartido entre Locus y HighJump, y que Locus tiene impulso en el mercado.

«Tienen una tecnología que vemos como valiosa para nuestra base de clientes», dijo. «Podemos entrar en nuestros clientes e identificar muy rápidamente a cuántos clientes les conviene, e ir colectivamente, a diferencia de Locus y HighJump que van por separado. Realmente estamos creando una asociación pegajosa que nos permite ir al mercado como un verdadero socio en lugar de decir Vamos a venderlo, y tú vas a usar un socio separado. »

Tompkins Robotics utilizó el programa para anunciar una nueva asociación con Nordstrom para diseñar y desplegar sistemas de clasificación de paquetes para ayudar al minorista a agilizar y optimizar las operaciones de distribución en los sitios de todo EE.UU. Los AMR de Tompkins t-Sort pueden desplazarse por la ruta más corta posible para clasificar artículos y paquetes por orden de envío, destino o nivel de servicio. El sistema totalmente modular permite a las compañías agregar o quitar robots sin interrupción o tiempo de inactividad, dijo la compañía.

Mike Futch, presidente de Tompkins Robotics, dijo que también asistían a la NRF para llegar a un público diferente del que normalmente ven en un show como ProMat o MODEX.

«Por ejemplo, estamos atendiendo principalmente al mercado minorista y a los expedidores de mercancías al por menor, como los transportistas de paquetes», dijo Futch. «Cuando la suite C y los ejecutivos echan un vistazo a nuestro portafolio de productos que pueden ser desplegados en la trastienda de un súper centro, o en una tienda de anclaje de un centro comercial, o en el almacén de un club, les entusiasma porque pueden hacer micro-realizaciones de una manera diferente sin tener que poner millones de dólares en equipos AS/RS en la trastienda de esa tienda, lo que también requiere que construyan una adición de 20.000 pies cuadrados en el edificio».

«Hay muchas personas en las operaciones de la tienda y en los niveles ejecutivos que están buscando maneras de optimizar la cadena de suministro porque hay muchas piezas individuales que se manejan, mientras que antes eran casos, y hay una escasez de mano de obra disponible para hacer ese tipo de trabajo», añadió.

En el espacio de recolección, RightHand Robotics mostraba su caso de uso de recolección de piezas a los asistentes, muchos de los cuales no conocían los procesos de almacenamiento o los flujos de trabajo de la cadena de suministro.

«Los robots en la historia del almacén, que se repite una y otra vez, resuena con la gente», dijo Vince Martinelli, jefe de producto y marketing de RightHand. «Ven esto y dicen: Oh, ¿están en el almacén? Tenemos todo tipo de gente que pasa por aquí y lo reciben más de lo que uno esperaría de inmediato. No conocen los detalles, o cómo fluyen las cosas en un almacén, pero parecen estar cómodos con la idea de que un robot pueda manejar estas cosas.»

Martinelli añadió que cada cosecha no era sólo un problema para las empresas de comercio electrónico, que el reabastecimiento de la tienda era también un gran tema. «Depender del minorista y el dolor de los costos de mano de obra [en el reabastecimiento de la tienda] está haciendo que piensen en cosas – algunos de ellos quieren automatizar eso», dijo. «Pero algunos se centran al 100% en hacer su línea directa al consumidor. Varía entre las compañías de las que estás hablando».

Tendencias del NRF 2020: Las compañías de robots buscan resolver los problemas de inventario de los minoristas

Sarjoun Skaff, CTO de Bossa Nova Robotics, con el último robot de escaneo de inventario de la compañía. Imagen: Keith Shaw

El Sarjoun Skaff de Bossa Nova habla de robots de venta al por menor, predicciones para el 2020

Bossa Nova es uno de los líderes en el espacio de la robótica de venta al por menor, habiendo desplegado cientos de robots a Walmart para tareas de escaneo de inventario. La compañía anunció esta semana que expandiría este despliegue con Walmart hasta 1.000 robots a través de una asociación con NCR.

Nuestro sitio hermano, The Robot Report , habló con el CTO de la compañía, Sarjoun Skaff, sobre la expansión de Walmart aquí, pero también nos proporcionó algunos pensamientos y predicciones en el espacio de la robótica de venta al público, que presentamos aquí.

P: ¿Cuáles fueron las mayores tendencias en la robótica de venta al por menor en el último año?

Skaff: En una industria en la que los compradores se han acostumbrado a comprar mercancía general por Internet, en 2019 se produjo el aumento de las compras de comestibles por Internet. Los gigantes del comercio electrónico y los monstruos del comercio minorista comenzaron programas masivos rediseñando la forma en que compramos productos frescos y otros comestibles. Desde la recogida en la tienda hasta la entrega en una hora y la colocación de los perecederos directamente en el refrigerador, no ha faltado la creatividad y el esfuerzo para satisfacer las demandas de los clientes en cuanto a comodidad y rapidez.

Sorprendentemente, las tiendas convencionales han sido fundamentales para cumplir con los pedidos de comestibles, por lo que la industria ha vuelto a centrar su atención en las tiendas de ladrillos y mortero y ahora se está centrando en aumentar su eficiencia operativa y la disponibilidad de los productos.

P: ¿Qué tecnologías han mejorado más últimamente, y qué capacidades quiere ver todavía?

Skaff: Estamos muy orgullosos de las últimas tecnologías introducidas en nuestra próxima generación, la Bossa Nova 2020, ya que es la primera solución para proporcionar información de inventario a toda la tienda con la capacidad de escanear alimentos frescos y congelados y más actualmente en el mercado.

Mirando hacia el futuro, nuestro robot está construido para ser modular y tenemos los sensores y cámaras para potencialmente desarrollar más nuestra tecnología para nuevas capacidades y comenzar a abordar un énfasis cada vez mayor en el desbloqueo de los comestibles en línea.

P: ¿Cuál es la percepción errónea más persistente de la robótica que encuentra?

Skaff: Creo que la mayor percepción errónea es que todos los robots necesitan ser como los humanos. Al pensar en el diseño de nuestros robots y en la tarea a realizar, sabíamos que no queríamos que la gente perturbara al robot mientras deambulaba por los pasillos de las tiendas capturando imágenes de inventario. Desde el primer día, insistimos en que no debería tener una cara o una pantalla interactiva.

P: ¿Qué desafíos y oportunidades espera para la Bossa Nova en 2020?

Skaff: A medida que los consumidores exigen cada vez más comodidad y rapidez en su experiencia de compra, la industria de la venta al por menor se está transformando para satisfacer sus demandas. Esto desafía a las tiendas de ladrillo y mortero que deben cambiar para sobrevivir, lo que crea una tremenda oportunidad para que Bossa Nova permita su transformación digital.

A medida que desplegamos la automatización y la IA para trazar el mapa del mundo de la venta al por menor, suministramos a los minoristas información en tiempo real sobre el estado de sus tiendas. Estos son los datos que necesitan para agilizar las operaciones de la tienda, aumentar la disponibilidad en las estanterías, mejorar la precisión de los precios, ofrecer compras multicanal y deleitar a los compradores tanto en línea como en la tienda.

A medida que compañías como Amazon continúan allanando el camino hacia una experiencia de compra sin fricciones, vemos esto como una oportunidad para ayudar a los ladrillos y morteros a dar el salto a este futuro modelo de tienda minorista. Usando la IA y la automatización, nuestra tecnología ayudará a las tiendas a proporcionar una experiencia de compra más fluida y personalizada a través del uso de la recopilación de datos.

Hay muchas oportunidades de mejorar la cadena de suministro y de impulsar la eficiencia en la venta al por menor, lo que permite a los minoristas cambiar su enfoque hacia la atención al cliente y la experiencia en general.

P: ¿Qué predicciones de robótica tiene para el próximo año?

Skaff: Predigo que múltiples robots coexistirán entre sí y con los humanos y realizarán tareas muy diferentes en armonía. Walmart está emergiendo como líder de pensamiento en este espacio, habiendo comenzado el despliegue de robots de escaneo de inventario, de limpieza de pisos y de transporte de material.

Pocos robotistas podrían haber comprendido hace unos años que sería un minorista el que tiene la mejor oportunidad de definir cómo los robots deben verse, comportarse e interactuar con los humanos, y coordinarse entre sí. Es una oportunidad de transformación para toda la industria de la robótica, que afecta no sólo al comercio minorista, sino también a toda industria que necesite una flota de robots de interior para coexistir con los humanos.

Eugene Demaitre, editor senior de The Robot Report , contribuyó a este artículo.

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