Robots en alza en la economía de COVID-19

 

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Crédito: CC0 Dominio Público

Las calles están vacías de automóviles en Ann Arbor, pero el tráfico de robots ha aumentado.

Refracción El servicio de entrega de alimentos en restaurantes robotizados de AI ha experimentado un aumento de la demanda cuatro veces desde que la crisis COVID-19 cerró Michigan el mes pasado, y los ingenieros de la compañía están trabajando furiosamente para expandir la pequeña flota de bots REV ‘de tres ruedas de la compañía.

La refracción es parte de un aumento en la actividad de los robots a medida que la economía de los Estados Unidos lucha por volver a la normalidad mientras mantiene el distanciamiento y expone a la menor cantidad posible de trabajadores en el lugar de trabajo. El virus está acelerando las tendencias de la robótica, desde líneas de ensamblaje de plantas automotrices hasta robots de limpieza de supermercados y patrullas de seguridad, y es probable que tenga enormes implicaciones para los trabajos del futuro no muy lejano.

«Este momento es un llamado a las armas para que los fabricantes de robótica lleven realmente su tecnología al mercado que ayuda a las personas. Particularmente ahora, en un momento en que hay tan pocas opciones para realizar tareas que no queremos poner en riesgo a las personas». dijo el CEO de Refraction AI Matthew Johnson-Roberson, profesor asociado de ingeniería en la Universidad de Michigan con 20 años de experiencia en el campo de la robótica.

Los REV autónomos de refracción (Refraction Electric Vehicles) comenzaron a entregar alimentos en restaurantes a principios de año desde cuatro restaurantes a un pequeño grupo de clientes beta en un radio de 2 millas en el centro de Ann Arbor.

Con el cierre del estado de los restaurantes en el restaurante y el posterior pedido de refugio en el lugar, la lista de clientes de Refraction se ha disparado a 400, gravando a los cinco robots de la startup que han estado yendo y viniendo a lo largo de los bordes de las calles abandonadas de la ciudad.

«Un grupo de nuevos restaurantes han dicho que tenemos que hacer entregas ahora. El gran factor limitante es la cantidad de robots que tenemos», dijo Johnson-Roberson, de 36 años. «Hemos estado trabajando para expandirnos a los comestibles, que es más necesidad importante del momento que comida para llevar «.

Johnson-Roberson dice que el cierre ha acelerado la aceptación de los robots por parte de los clientes, ya que el miedo a COVID-19 los ha llevado a tecnologías —pense en la revolución del chat Zoom— de las que no estaban al tanto antes.

«Realmente cambia el comportamiento del consumidor en todos los ámbitos», dijo. «Mucho de lo que estamos recibiendo ayuda aquí es que las personas se sientan cómodas con los robots».


Esa comodidad se ha reforzado con estrictas pautas de seguridad para mitigar la propagación del virus. Los robots se limpian entre cada entrega; al momento de la entrega de alimentos, los clientes pueden abrir la puerta del robot de 5 pies de altura por teléfono en lugar de usar el teclado; y la compañía ha instalado luces UV, un asesino de coronavirus, en el interior para desinfectar el compartimento y los alimentos.

Con la demanda adicional, la startup autónoma de 15 personas está buscando contratar en estos tiempos de escasez de empleo. Algunos de sus nuevos empleados provienen de la industria de restaurantes de gran impacto.

«Siempre hemos pensado en la robótica en cuanto a cómo mejorar la vida de las personas. Puede hacer cosas que las personas no quieren hacer, como robots de eliminación de bombas, robots de inspección nuclear», dijo el profesor de robótica. «Han descubierto una tarea desagradable para los seres humanos y pueden hacerlo mejor».

Una de esas tareas desagradables es limpiar los pasillos de los supermercados después de que cientos de clientes se hayan presentado en un día típico de economía COVID.

Brain Corp., con sede en San Diego, es el mayor fabricante mundial de software de navegación autónomo para gigantes de la robótica como Minuteman, Tennant y Karcher. Su negocio se ha expandido a medida que los minoristas de comestibles como Walmart han traído más robots de limpieza.

«Como se requiere que los minoristas limpien con más frecuencia y brinden más cobertura de limpieza, los robots autónomos de cuidado de pisos impulsados ​​por BrainOS están proporcionando más de 8,000 horas de trabajo diario, más de 250,000 horas en los próximos 30 días, que de lo contrario tendrían que hacerlas un trabajador esencial «, dijo un portavoz de la compañía. «Esto permite a los trabajadores concentrarse en otras tareas que son esenciales durante esta crisis de salud».

Walmart es uno de los mayores clientes de Brain Corp y 110 robots con tecnología BrainOS están en servicio en todo Michigan en aplicaciones de venta minorista, comestibles y educación.

Los robots de seguridad también tienen demanda, ya que las empresas han abandonado los lugares de trabajo y los empleados trabajan desde casa. Por ejemplo, los robots autónomos de Cobalt Robotics están patrullando las empresas de Metro Detroit.

No es probable que la industria automotriz de EE. UU. Se vea afectada de inmediato con más robots, en parte porque ya está muy automatizada para reducir costos. Hoy en día, los humanos son escasos en las plantas de ensamblaje gigantes, excepto en la cola de la línea de ensamblaje, y por lo tanto están espaciados de manera segura. Los departamentos de estampado, pintura y soldadura del cuerpo son zonas de robot abarrotadas.

Pero con las enormes restricciones de viaje causadas por la propagación de COVID, los expertos de la industria dicen que la cadena de suministro de automóviles va a cambiar drásticamente y que los robots desempeñarán su papel. En la búsqueda de costos más bajos, la cadena de suministro en las últimas décadas se ha expandido a China, Vietnam y otros lugares.

«Ahora, vemos un gran riesgo de la cadena de suministro cuando sucede algo como esto», dijo Doug Betts, veterano de fabricación y presidente de la división automotriz de J.D. Power. «La gestión del riesgo hará que la cadena de suministro vuelva a Estados Unidos. Los costos laborales serán altos y es probable que esa cadena de suministro se establezca aquí con más robótica que la que se usa en otros mercados».

¿Ejemplo? Un proveedor de pintura en el extranjero podría utilizar la mano de obra más barata de la población local para rociar pintura sobre las piezas. A medida que esos trabajos regresen a los Estados Unidos, serán ocupados más por robots que por personas por razones de seguridad, ambientales y de costos.

El experto en robótica Johnson-Roberson dice: «Parte de lo que estamos hablando es el desplazamiento del trabajo y eso es algo preocupante. Queremos tener cuidado de que cualquier cosa que hagamos aquí mejore la vida en general».

En medio de la devastación del negocio de coronavirus en Ann Arbor, dice que la robótica puede ayudar a proporcionar seguridad laboral y de salud.

«Las personas que dirigen restaurantes no están seguras de poder superar esto», dijo el CEO de Refraction. «El temor de que el 25 al 50% (de) los restaurantes desaparezcan es aterrador para mí. Y los trabajos, desde los lavaplatos hasta las personas que viajan en autobús, los servicios de catering y los cocineros en línea, su sustento depende de sus clientes. Si (la crisis COVID) desaparece durante seis meses, con una ola tras otra, tenemos que encontrar una manera sostenible de hacer esto «.


© 2020 The Detroit News
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Citación:
Robots en alza en la economía de COVID-19 (2020, 22 de abril)

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