Robótica en salud: ¿es este el futuro?

Robótica en salud: ¿es este el futuro?

¿Dejarías que un robot te realizara una cirugía? ¿O tal vez dejar que uno tome su muestra de sangre? ¿Y confiaría en uno para recordarle cuándo tomar su medicamento? La cara de la atención médica está cambiando, y esas ideas futuristas son, en algunos casos, ya una realidad.

El NHS es uno de los sistemas de atención médica más eficientes del mundo industrial, pero su personal está siendo sometido a una presión creciente, con una carga de trabajo y recursos cada vez más delgados. Durante un tiempo en que la tecnología está cambiando el mundo tal como lo conocemos, la robótica está proporcionando la respuesta para mejorar la eficiencia de la atención médica en el Reino Unido, reduciendo esa presión para los médicos y mejorando los recursos dentro de nuestro servicio de atención médica.

Al ingresar a un hospital en 2019, es posible que no espere ser recibido y registrado por un robot humanoide todavía, pero en 2018 Jeremy Hunt anunció una revisión sobre el uso de la Inteligencia Artificial en el NHS y los robots ya han hecho su gran debut.

Es emocionante explorar los roles que los robots tienen y están comenzando a desarrollarse en el sistema de salud del Reino Unido, así que aquí hay una lista de los 10 principales, comenzando con Versius …

1. Versius

Versius es un nuevo robot producido por CMR Surgical para completar la cirugía. Reduce el problema del error humano al reducir la fatiga y ayudar a aumentar la concentración del cirujano operativo. Versius permite a los cirujanos practicar cirugía laparoscópica, que utiliza incisiones más pequeñas y precisas que la cirugía abierta y permite a los pacientes tener tiempos de recuperación mucho más rápidos y menos cicatrices. Es operado por un cirujano que se sienta cómodamente durante todo el procedimiento y controla los brazos desde lejos usando una consola con una vista 3D HD de lo que están haciendo. El sitio web de CMR Surgical cuenta con la mejora potencial en la duración de la carrera para los cirujanos debido a la comodidad y eficiencia del uso de los robots.

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Hasta ahora se ha probado para una variedad de procedimientos de acceso mínimo y lo que hace que Versius sea aún mejor es su tamaño pequeño y su estructura portátil, lo que significa que es ideal para usar en hospitales y se puede mover entre pisos y quirófanos.

Versius no fue el primero de su tipo. Fue en 2003 que los primeros hospitales del NHS comenzaron a usar robots para cirugía en el Hospital Guy and St Thomas ‘en Londres. De hecho, Versius fue precedido por el sistema robótico quirúrgico estadounidense da Vinci, sin embargo, Versius es más pequeño, más flexible y tiene una mejor versatilidad que el sistema anterior.

2. Robot enfermeras

La cirugía robótica es el NHS ahora … ¿Qué pasa con el NHS en el futuro?

Tal vez podríamos copiar hospitales japoneses que ya están utilizando robots para reducir la presión sobre las enfermeras humanas. Están utilizando tres tipos principales de robots humanoides para hacer esto.

El primero es Pepper, que se está utilizando para programar citas, controlar las condiciones del paciente y encontrar patrones en los signos vitales del paciente. La pimienta también se puede usar para interactuar con niños y reducir la ansiedad en pacientes jóvenes.

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Luego está Paro, que puede consolar a los pacientes tímidos, especialmente a aquellos con demencia. Paro se puede usar para calmar a los pacientes de manera similar a la terapia asistida con animales sin las desventajas notables de la terapia animal, como alergias al pelaje, alimentos y cuidado a tiempo completo del animal.

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Finalmente, Dinsow se usa para pacientes de edad avanzada que necesitan ayuda para recordar tomar sus medicamentos y, lo que es más importante, para combatir la soledad que puede aumentar la enfermedad cardiovascular en pacientes de edad avanzada y aumentar la probabilidad de otras dolencias, como la presión arterial elevada.

Otros ingenieros japoneses en Riken y Sumitomo Riko Labs han creado un oso robótico que puede levantar y mover pacientes que de lo contrario requerirían un cuidador para hacerlo. Pueden ayudar a pacientes discapacitados y ancianos a moverse hacia y desde una silla de ruedas e incluso a acostarse.

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Incluso se utilizan robots para ayudar a combatir el aislamiento social. Esto es especialmente importante con el creciente problema de una población anciana que necesita personas para cuidarlos y hacerles compañía. Genie Connect se ha producido en el Reino Unido y actualmente se está sometiendo a pruebas para evaluar su eficacia en la lucha contra el aislamiento social. Los robots pueden permitir videollamadas a amigos y familiares, recordarle a alguien cuándo tomar sus medicamentos y, con tarifas mensuales, proporcionar un servicio de video chat con un equipo de salud y bienestar. Incluso conecta a los usuarios con otros usuarios de mentalidad similar con intereses similares, como crucigramas o yoga.

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3. Robots microscópicos de origami

Alejándonos de los robots humanoides y de los dispositivos técnicos más pequeños que trabajan para reparar problemas internos en los pacientes, pronto podríamos toparnos con dispositivos pequeños como estos.

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Este es un robot de origami ingerible. Se traga como una pequeña cápsula que se desarrolla dentro de su sistema digestivo. Luego se puede dirigir utilizando campos magnéticos y moverse, a través de un movimiento de arrastre de «deslizamiento», a través del revestimiento del estómago para eliminar objetos extraños ingeridos accidentalmente o reparar heridas.

El NHS ya utiliza tecnologías similares y pueden presentarse en diferentes formas. Pueden permitir lo que se llama «endoscopias de cápsula». Estos cumplen roles como viajar a exactamente donde el profesional médico necesita estudiar en el sistema digestivo, tomar fotos y proporcionar datos para el diagnóstico. Lo bueno de ellos es que eliminan el factor del temblor humano que generalmente viene con una endoscopia. Otros robots microscópicos pueden realizar otras funciones, como administrar radiación a un tumor.

La forma en que hacen que estos microbots se muevan gira en torno a pequeñas hélices metálicas que sobresalen del extremo de los microbots. Estos son dirigidos por campos magnéticos a través del cuerpo, a veces incluso a través de los vasos sanguíneos, hasta donde se requieren.

Actualmente, la Universidad de Sheffield y el Instituto de Tecnología de Tokio están realizando pruebas para este pequeño dispositivo de origami, que utiliza intestinos secos de cerdo como su principal componente estructural. Es posible que pronto veamos esto en los hospitales del Reino Unido.

4. Exoesqueletos robóticos

1965 fue el primer desarrollo de un exoesqueleto y estos son los siguientes en la lista de dispositivos robóticos que han ingresado al mundo de la salud. Estos son dispositivos robóticos que rodean las piernas y la parte inferior del cuerpo y permiten el movimiento de personas paralizadas, o aquellas que sufren de médula espinal o lesiones cerebrales que están en rehabilitación. Los dispositivos funcionan por entrada del usuario y movimientos preestablecidos. En el futuro puede haber una mayor implicación neuronal que permita que los robots sean totalmente controlados por el usuario.

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Los primeros exoesqueletos tenían patas gruesas y pesadas y grandes guantes con forma de garra; fueron diseñados para ayudar a los trabajadores industriales a cargar pesas pesadas. A fines de la década de 1960 había exoesqueletos para asistencia en la marcha y en 2001 el exoesqueleto Lokomat se distribuyó en todo el mundo.

Lokomat se ha anunciado como «terapia asistida por robot» que permite a los terapeutas concentrarse en el paciente y permitir que el robot alivie la presión sobre los músculos débiles que requieren acumulación.

ReMat es un exoesqueleto robótico más reciente que proporciona movimiento de cadera y rodilla a pacientes con lesiones de la médula espinal. Este dispositivo permitió a Claire Lomas, que tiene paraplejia, participar en el maratón de Londres en 2012.

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Actualmente, el problema con los exoesqueletos es su peso. La Universidad de Salford ha desarrollado el «actuador continuo suave», que es una articulación robótica, para formar parte de un exoesqueleto robótico, que está hecho de un material más suave y ligero y puede doblarse como la trompa de un elefante. Cuando encuentra resistencia en el cuerpo del usuario, todavía se moverá, pero en una parte diferente del exoesqueleto.

Esta tecnología moderna se está infiltrando lentamente en los servicios de rehabilitación del NHS. La Cooperativa de Tecnología de la Salud de la Fundación NHS de University Hospital Birmingham trabajó con pacientes y personal en el Hospital Moseley Hall en Birmingham. Utilizaron el soporte robótico para extremidades REX, que puede ayudar y apoyar al paciente de pie y caminando, y se utilizó para la rehabilitación del paciente con accidente cerebrovascular.

5. Diagnóstico del robot

Quizás un concepto un poco menos emocionante que los exoesqueletos robóticos, pero igualmente útil, es el uso de robots para completar el trabajo de datos que los humanos han tenido que hacer antes. Los robots parecen ser mucho mejores para escanear miles de documentos y datos médicos y extraer a los pacientes que tienen un mayor riesgo de problemas como enfermedades cardíacas o cáncer.

Un equipo de la Universidad de Nueva York ha desarrollado un robot para hacer esto … y hasta ahora nunca se ha equivocado. Si este nivel de precisión continúa, también podría hacerse cargo del diagnóstico en el NHS

6. Droides porteadores

Los robots ya están llenando trabajos más mundanos; Se están utilizando para transferir ropa y suministros médicos alrededor de los hospitales.

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Estos robots se denominan vehículos automáticos guiados y en 2015 el nuevo hospital universitario del sur de Glasgow de Escocia gastó £ 1.3 millones en este proyecto.

Los robots pueden detectar si existe un riesgo circundante, en ausencia de los cuales pueden acelerar los pasillos del hospital, ahorrando el valioso tiempo del NHS. Incluso se convierten en un punto de carga si se están agotando.

Los robots se pueden encontrar en muchos otros hospitales del NHS en el Reino Unido, incluido el edificio Brunel en el Hospital Southmead, Bristol. Aquí, solo operan en áreas de personal a lo largo de rutas virtuales guiadas que los robots pueden detectar debido a su mapa impreso.

7. robots desinfectantes

Queen’s Hospital en Romford, Londres, ha sido el primer hospital del NHS en introducir robots desinfectantes. Dos máquinas producidas por Xenex usan UV para desinfectar los hospitales. Esto funciona al penetrar en las paredes celulares de bacterias, esporas bacterianas y virus, dañando su ADN. Se ha demostrado que son efectivos en 2200 muestras de laboratorio. Este método de mantener la higiene les ahorrará a los trabajadores del NHS una gran cantidad de tiempo precioso que puede destinarse a otros lugares para brindar más atención a más pacientes.

Los robots del Queen’s Hospital se llaman Robots Xenex Germ-Zapping, pero para los trabajadores del NHS allí, se los conoce como Rosie y Mavis. Lo mejor de ellos es que no requieren desinfectantes ni productos químicos y ni siquiera requieren contacto con las superficies.

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8. Nano-robots antibióticos

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A continuación hay algunos robots extremadamente interesantes que pueden eliminar una infección bacteriana de la sangre de un paciente, una nueva respuesta a la resistencia a los antibióticos.

La resistencia a los antibióticos es donde una bacteria desarrolla o adquiere una mutación que cambia su ADN y hace que los antibióticos sean inútiles cuando se usan para combatir la infección. Esto podría deberse a que la bacteria produce un antídoto para alterar químicamente el antibiótico o porque reduce la capacidad del antibiótico de penetrar en la bacteria.

Como resultado de esto, los científicos están encontrando cada vez menos opciones de tratamiento con antibióticos y, posteriormente, un método robótico para eliminar las infecciones bacterianas en la sangre de los pacientes podría ser una forma revolucionaria de resolver este problema.

Estos pequeños nano-robots están hechos de nanocables de oro cubiertos con una membrana antibaxial antitoxina. Se controlan mediante ultrasonido desde el exterior del cuerpo y ayudan a la capacidad de la sangre a eliminar la infección.

Actualmente estos robots todavía están bajo prueba. Algunos científicos se preguntan si un material diferente como el magnesio sería mejor y no están seguros de si el nivel de oro en la sangre podría ser tóxico.

El futuro

Resulta que los robots ya forman parte del Servicio Nacional de Salud y se prevé que desempeñarán un papel aún más importante en los próximos años. Los robots están trabajando para mejorar la eficiencia, reducir costos y ahorrar un valioso tiempo del NHS. Aquí en Luca Robotics creemos que los robots ofrecen un futuro brillante para la atención médica del Reino Unido, pero ¿qué opinas? Háganos saber tuiteando en @LucaRobotics

Blogger Invitado: Clara Utley

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