Robo-umps están llegando a Major League Baseball, y el juego nunca será el mismo.

 

Robo-umps están llegando a Major League Baseball, y el juego nunca será el mismo.
 

El uso de cámaras de los Astros de Houston para robar letreros y posiblemente hacer trampa para ganar la Serie Mundial ha impulsado muchas conversaciones recientes sobre el lugar y el significado de la tecnología en los deportes. La temporada de las Grandes Ligas de Béisbol está en suspenso debido a la pandemia de coronavirus, pero esto solo ha retrasado a la liga a abordar la controversia del uso de la tecnología dentro del juego.

Las nuevas tecnologías patrocinadas por MLB, específicamente aquellas usadas para llamar bolas y golpes, generarán un conjunto completamente nuevo de preguntas sobre tecnología en el béisbol. Esto solo aumentará la crisis de identidad del deporte.

El béisbol es un juego fuertemente arraigado en su historia, y las tradiciones queridas pueden hacer que sea muy difícil cambiar cualquier aspecto del juego. La continuidad histórica del juego permite a los fanáticos comparar el desempeño de jugadores y equipos a lo largo del tiempo. Pero el deseo de mantener el juego fiel a sus raíces, así como los cambios, aunque graduales, que han alargado el juego y lo han hecho más aburrido, potencialmente hacen que el juego esté fuera de contacto con el panorama cambiante de los fanáticos del deporte.

Para llegar a una nueva base de fanáticos, MLB adoptó tecnologías de visualización para atraer a los fanáticos más jóvenes y con más conocimientos tecnológicos. MLB comenzó a rastrear oficialmente la trayectoria de la pelota, utilizando el sistema tecnológico PITCHf / x durante la serie de playoffs MLB 2006, como una forma para que el público participe en una experiencia de visualización más visceral y basada en datos.

MLB actualmente utiliza el sistema Statcast, que utiliza una combinación de radar Doppler y seguimiento óptico para seguir los movimientos de la pelota y el jugador en el campo. Proporciona una serie de datos importantes que pueden mejorar el juego, incluido el ángulo y la velocidad de la pelota que sale del bate cuando un jugador pone una pelota en juego.

Llamada de precisión técnica versus juicio

Sin embargo, a pesar de lo importantes que son estas tecnologías para la experiencia visual y de juego del juego, solo documentan las acciones en el campo. Esta es una distinción de importancia crítica porque estos sistemas no intervienen, aumentan o cambian la forma en que se juega el béisbol.

A medida que MLB se abre camino en la era tecnológica moderna, está en el precipicio de dar un salto muy importante en el uso de la tecnología para llamar bolas y golpes. El caso para usar la tecnología es eliminar la falibilidad humana de la ecuación.

En el verano de 2019, la Atlantic League of Professional Baseball, una liga independiente, experimentó con el sistema Trackman. En ese momento, Trackman era la tecnología de golpe de pelota automatizada más nueva disponible. El sistema funciona mediante el uso de un sistema de radar Doppler 3-D para rastrear y medir el vuelo de una pelota de béisbol. Al mapear estos datos en la forma de un campo, la ubicación del plato de home y las dimensiones de la zona de strike de cada jugador, el sistema puede llamar bolas y strikes.

MLB usó los juegos de la Liga Atlántica y los juegos de la Liga de Otoño de Arizona de MLB más adelante en el año, para evaluar y ajustar el sistema para su uso eventual en los juegos de las ligas mayores y menores. El sistema recibió revisiones mixtas de precisión, velocidad en la realización de llamadas y confiabilidad constante.

Sin embargo, el comisionado de la MLB, Rob Manfred, indicó que el béisbol de ligas menores usaría tecnología automatizada de golpe de pelota en la temporada 2020. MLB no tiene un cronograma claro de cuándo planea introducir la tecnología ABS en los juegos de las grandes ligas. Sin embargo, cuando MLB vuelva a jugar durante la pandemia de COVID-19, los árbitros robóticos podrían ser una de las muchas medidas para controlar el distanciamiento social.

Por el momento, no parece que estos nuevos «robo-umps» reemplacen completamente al árbitro de placa. Pero, claramente están en camino y cambiarán lo que significa arbitrar el juego. Podría decirse que esto cambiará la historia, la tradición y la cultura del béisbol.

Un juego totalmente nuevo

Uno de los valores perdurables de los deportes, y específicamente del béisbol, es su simplicidad no tecnocientífica. El juego, en esencia, es una actividad decididamente de retroceso. Una de las características definitorias del béisbol es la forma en que los jugadores y los equipos interpretan las reglas del juego.

El robo de signos es ilegal dentro de las reglas escritas del juego. Sin embargo, los jugadores que descubren una forma de saber qué campo se está lanzando es una parte fundamental del juego, aunque no escrita. Sin embargo, cuando los Astros usaron tecnología para mejorar el arte del robo de signos, los jugadores y los fanáticos reaccionaron negativamente al equipo que desplegaba demasiada tecnología dentro del juego.

Del mismo modo, el paso al arbitraje asistido por computadora en un deporte tan definido por su historia tiene el potencial de cambiar el juego y precipitar una crisis de identidad. Este tipo de ayudas de decisión se interponen entre los jugadores y los árbitros. Esto redefine la forma en que se juega el juego porque a lo largo de la historia del béisbol las diferencias en la forma en que cada árbitro de placa llama bolas y golpes afecta la forma en que los jugadores se preparan y reaccionan a cada lanzamiento.

El impulso para automatizar las bolas y los golpes de llamada está impulsado por los malos desempeños ocasionales de los árbitros en los juegos consecuentes. Pero, aún no está claro si las ayudas tecnológicas para la decisión aumentarán la precisión de llamar al juego. El uso por parte de la Premier League inglesa de un árbitro asistente de video en los partidos de fútbol ha demostrado que agregar tecnología para tomar mejores decisiones en el juego puede generar dudas sobre cuán precisas deben ser las decisiones. La tecnología de video también se usa en el tenis profesional, pero solo cuando los jugadores solicitan una revisión de la llamada de un oficial.

La zona de strike: lo sé cuando lo veo

Casi con seguridad surgirán preguntas sobre la precisión cuando estas herramientas pasen de los casos de prueba de la Liga Atlántica y la pretemporada de la MLB a los juegos de la temporada regular. Los mayores problemas se centrarán en los detalles de la zona de ataque.

MLB define la zona de strike como «esa área sobre el plato de home cuyo límite superior es una línea horizontal en el punto medio entre la parte superior de los hombros y la parte superior del pantalón del uniforme, y el nivel inferior es una línea en la parte inferior del rodillas. La Zona de Golpe se determinará a partir de la postura del bateador cuando el bateador esté preparado para balancearse en una bola lanzada «.

Esto parece bastante simple, pero MLB no ha definido estas variables, una deficiencia que se destaca en un mundo donde es posible ubicarse digitalmente en milímetros de diferencia. ¿Dónde está exactamente la parte inferior de la rodilla de cada jugador? ¿Dónde está exactamente la parte superior del hombro? Lo más importante, ¿cuándo, específicamente, es el momento en que el bateador se prepara para golpear la pelota?

Si MLB se va a alejar de los árbitros de plato que poseen la flexibilidad interpretativa para determinar qué es una pelota y un strike durante el período de un juego o temporada, a un sistema de precisión determinada digitalmente, entonces la liga debe hacer el trabajo duro necesario de deletrear, con gran detalle, dónde está la zona de strike y cuándo se convierte en la zona de strike.

Primero, MLB debería determinar si los fanáticos del béisbol realmente quieren que las máquinas llamen bolas y golpes. Lo más importante, MLB necesita mirar profundamente dentro de su alma y abordar la cuestión cultural más amplia: ¿Debería ser más una ciencia que un arte la vocación de bolas y golpes?

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