Mostrar y contar en Las Vegas: reflejos de robot de CES 2020

LAS VEGAS – Los robots han sido una parte importante del CES durante años, pero normalmente han sido robots enfocados al consumidor, como la aspiradora Roomba, juguetes robot como los de UBTECH, o sistemas robóticos educativos y ofertas similares. En CES 2020, sin embargo, vimos cómo las principales empresas de robótica que se centran en aplicaciones de robótica industrial y comercial encontraban cada vez más puntos en la feria.

Empresas como FANUC, Doosan Robotics, y OMRON tuvieron una gran presencia en el piso de la exposición South Hall en el área de IA y Robótica en la CES 2020 la semana pasada. Mostraron robots, vehículos y otras tecnologías que probablemente se verían más en una feria industrial, como Automate o ProMat. Para muchas de estas compañías, fue una oportunidad para ser visto en el mismo evento que las compañías que mostraban televisores de 8K, nuevos sistemas de altavoces de cine en casa, o sistemas de juegos AR/VR. A menudo, parecía que las compañías de robótica estaban haciendo una sesión de «mostrar y contar» para los asistentes al CES.

Este fue el tema más importante en torno a la robótica durante la feria anual de tecnología de consumo, que atrae a más de 100.000 asistentes de todo el mundo. Además de los amplios pisos del salón de exposiciones, el CES celebró varias sesiones de la pista de conferencias, incluyendo nuestra propia pista de conferencias «Robots para el Bien», en la que se discutieron proyectos de robótica destinados a mejorar la tierra, los océanos y la vida humana, así como la exploración del espacio. Aquí hay algunos pensamientos adicionales y mensajes para llevar del programa:

Ir más allá del ping-pong

OMRON utilizó su ubicación de alto perfil en la parte delantera del área de robótica para mostrar una vez más a su instructor de robots de tenis de mesa, junto con su software de IA. En colaboración con Square Enix, la sexta generación de la IA de FORPHEUS utiliza la tecnología Meta-AI de Square Enix para reconocer y reaccionar a las emociones del jugador humano, lo que puede dar forma a capacidades de entrenamiento más personalizadas.

Basándose en estas percepciones en tiempo real, el sistema robótico puede ajustar la velocidad de la pelota de sus retornos en reacción a la motivación y capacidad del jugador humano para fomentar la mejora del jugador, dijo OMRON. Un portavoz dijo que no se trata de que el robot sea capaz de «vencer» al jugador humano, sino de entrenar a un jugador para que mejore mediante el uso de voleas sostenidas, algo que también haría un entrenador humano.

Además del robot de ping-pong, OMRON también mostró algunas de sus plataformas robóticas móviles, así como sus brazos robóticos cobot. Un portavoz de OMRON dijo que muchos de los asistentes al CES nunca han estado cerca de un robot industrial, mostrando aplicaciones del robot que tenían una sensación más cómoda en el CES.

Por ejemplo, para mostrar su concepto de copia móvil (un brazo de cobot encima de un robot móvil), el robot se estaba utilizando como un sistema de «video selfie» que podía grabar a la gente jugando al tenis de mesa con el sistema FORPHEUS. Además, los asistentes podían hacer cola para recibir una pajita de metal grabada con láser que fue creada por un sistema OMRON.

Mostrar y contar en Las Vegas: reflejos de robot de CES 2020

El OMRON i4, un robot industrial de última generación equipado con IA para el mantenimiento predictivo, hizo su debut norteamericano en la CES 2020. Imagen: OMRON

«El principio fundacional de OMRON es mejorar las vidas y contribuir a una sociedad mejor, esa es la piedra angular de nuestro negocio e impulsa lo que hacemos», declaró Nigel Blakeway, director ejecutivo de OMRON Corp. «En el CES, invitamos a los asistentes a que se involucren con nuestros robots y a que experimenten de primera mano cómo pueden encontrar y beneficiarse de las tecnologías de OMRON en la fabricación, en la sociedad y en sus vidas personales».

La compañía también utilizó CES 2020 para demostrar su robot industrial de próxima generación i4, que incluye inteligencia artificial incorporada para el mantenimiento predictivo. El robot de autodiagnóstico puede detectar cuando necesita reparaciones o mantenimiento rutinario, y puede comunicar este estado a los trabajadores. OMRON también mostró sus últimos sensores, que están destinados a permitir entornos de trabajo cómodos y seguros para los empleados.

De cerca con un exoesqueleto

En el Salón Central, Sarcos Robotics atrajo a grandes multitudes al stand de Delta Air Lines, dando demostraciones de su nuevo exoesqueleto industrial Guardian XO. Para muchos asistentes, esta fue una rara oportunidad para ver cómo las empresas pueden aprovechar los sistemas de exoesqueleto motorizado para levantar objetos pesados, incluyendo equipaje, neumáticos de avión, e incluso piezas de motores de turbina.

Sarcos desarrolló el exoesqueleto de cuerpo entero alimentado por baterías como una forma de aumentar el rendimiento y la resistencia humana, al mismo tiempo que tenía como objetivo prevenir las lesiones. El traje robótico es capaz de hacer el trabajo pesado, permitiendo a los empleados levantar hasta 200 libras repetidamente por hasta ocho horas seguidas sin esfuerzo o fatiga, dijo Sarcos.

Mostrar y contar en Las Vegas: reflejos de robot de CES 2020

En la CES 2020, Sarcos atrajo a grandes multitudes para ver las demostraciones de exoesqueleto de la compañía. Imagen: CES®

«Le debemos a los mejores empleados de las aerolíneas del planeta explorar cómo la tecnología emergente puede hacer que sus trabajos sean más seguros y fáciles», dijo Gareth Joyce, Vicepresidente Senior de Delta – Servicio al Cliente y Carga del Aeropuerto. «Es por eso que buscamos una asociación con Sarcos».

Delta trabajó directamente con Sarcos para determinar los posibles usos operacionales del Guardián XO. En noviembre, los funcionarios que representan el servicio al cliente del aeropuerto y las operaciones de carga visitaron Sarcos para ver al Guardián XO en acción, y para explorar cómo la robótica vestible podría beneficiarlos en el trabajo diario.

La aerolínea dijo que planea probar la tecnología en un lugar piloto durante el primer trimestre de 2020, dando a los empleados la oportunidad de experimentarla en escenarios del mundo real, y de proporcionar a Sarcos información adicional. Delta dijo que estos sistemas también pueden proporcionar una reserva de talento más diversa en funciones que históricamente se limitaban a aquellos que cumplían con requisitos de fuerza específicos.

Delta comenzó a trabajar con Sarcos en 2018 como parte de su Grupo Asesor Técnico del Exoesqueleto (X-TAG), representando al sector de la aviación. El X-TAG incluye a 10 de las empresas de la lista Fortune 100 en varias industrias, incluyendo la manufactura industrial, petróleo y gas, servicios públicos, logística, construcción y automoción, además de la aviación y el sector aeroespacial.

«Buscamos empresas que sean líderes indiscutibles en la adopción de tecnología y que tengan un historial de innovación para satisfacer las necesidades de sus clientes y sus empleados», dijo Ben Wolff, director general de Sarcos. «Delta es el encaje natural en la industria de las aerolíneas y ha demostrado ser un gran socio mientras trabajamos para afinar esta tecnología para su despliegue comercial».

Sarcos dijo que está aceptando pedidos para el Guardián XO, y planea entregar unidades de producción comercial a finales de 2020.

Otros pensamientos del espectáculo

  1. A pesar de los temores de que la automatización desplace los trabajos , el potencial de la robótica para aumentar las capacidades humanas en todas las industrias sigue siendo enorme. Hubo menos discusión sobre los robots que reemplazan los trabajos, y más sobre cómo los robots pueden ayudar a los humanos a mejorar la productividad y los resultados. Desde los vehículos y la preparación de alimentos hasta la cirugía y la exploración espacial, los oradores en el evento de la RBR así como en el piso de exhibición expresaron su confianza.
  2. Las plataformas móviles son cada vez más populares , particularmente en la cadena de suministro/manipulación de materiales, pero el agarre robótico todavía tiene margen de mejora, según los oradores de nuestra pista.
  3. Los anuncios de vehículos autónomos se centraron en gran medida en los progresos en la detección y la potencia de cálculo.
  4. La robótica de campo , desde la agricultura hasta las entregas de última milla, está avanzando, pero los casos de uso y el retorno de la inversión deben ser claros.
  5. La red 5G , que promete mejorar el ancho de banda y reducir la latencia, está empezando a extenderse, dijeron los oradores en un panel sobre «5G y la robótica». Será necesario aprovechar al máximo la Internet Industrial de las Cosas, pero los despliegues y las nuevas aplicaciones llevarán un tiempo. Es probable que los modelos híbridos se utilicen para elegir entre el procesamiento en el borde o en la nube, así como para el análisis de datos.
  6. La integración de datos y muchos dispositivos diferentes es deseable para la fusión de sensores, el control centralizado y el aprendizaje de las máquinas, pero es necesario que haya más normas y garantías de seguridad cibernética.
  7. Los robots no sólo pueden ayudar a mejorar la calidad de la atención sanitaria , sino que también pueden reducir significativamente los riesgos para los médicos. El diseño de la interfaz es clave para una interacción efectiva entre el hombre y la máquina. Un corolario es que los diseños humanoides continuarán siendo populares, pero las aplicaciones de servicios están empezando a crecer.
  8. Las colaboraciones que involucran a la academia, el gobierno y las empresas de todos los tamaños pueden beneficiar a la humanidad, dijeron los oradores de la conferencia. Diversos equipos pueden ser más innovadores, y los enfoques que comienzan con problemas «imposibles» pueden superar las expectativas. La industria de la robótica también está reconociendo que las asociaciones entre todos los grupos se beneficiarán, en lugar de que un grupo trate de resolver los problemas por su cuenta.
  9. Mientras que varias empresas de robótica alimentaria están luchando , el sistema de automatización de la preparación de la pizza de Picnic fue capaz de servir varios cientos de rebanadas de pizza a los asistentes en el transcurso del espectáculo. En lugar de crear un restaurante o centrarse en una receta individual, Picnic trabaja con operaciones de concesiones o franquicias/restaurantes de pizza para crear una aplicación consistente de su propia receta. Como hemos dicho antes, para que un «robot de alimentos» tenga éxito, necesita ir más allá del factor de novedad inicial de un robot que crea alimentos, y en su lugar centrarse en tomar una buena receta y aplicar la consistencia a la comida. El enfoque de Picnic aquí parece ser el correcto.
  10. Otra compañía que está adoptando un nuevo enfoque es Refraction AI, que mostraba su vehículo de tres ruedas autoconductor destinado a entregas en el último kilómetro. Mientras que las compañías en este espacio han buscado hacer vehículos de entrega de alimentos y comestibles a través de coches autoconductores (como el Nuro), otras han centrado sus esfuerzos en poner robots en las aceras de la ciudad o en los campus universitarios, lo que ha causado algunos problemas adicionales. En el caso de la Refracción, el vehículo más pequeño funciona en la calle, pero es lo suficientemente pequeño como para que otros coches puedan circular alrededor del vehículo, de forma muy parecida a como lo harían con un repartidor de bicicletas. La compañía está actualmente llevando a cabo un programa piloto para la entrega de alimentos en Ann Arbor, Mich.

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