Libro de jugadas del mercado: 3 ejemplos de robótica en la transformación de la venta al por menor

Libro de jugadas del mercado: 3 ejemplos de robótica en la transformación de la venta al por menor
The Auto-C, powered by BrainOS, joins Walmarts technology ecosystem.

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, los minoristas estaban bajo presión para mantenerse al día con la rápida evolución de las cadenas de suministro y los hábitos de los clientes. No sólo han cambiado los métodos de pago y los servicios de apoyo, sino que las funciones de inventario y logística también están cambiando. Estos desarrollos están alentando tanto a las empresas de ladrillos y morteros como a las de comercio electrónico a buscar la inteligencia artificial y la robótica en el comercio minorista.

Desde los comestibles y la electrónica de consumo hasta la ropa y los productos farmacéuticos, todos los sectores de la venta al por menor son hiper-competitivos hoy en día. Tanto las tiendas online como las físicas buscan mayores niveles de eficiencia, satisfacción del cliente y retención de empleados.

Para que los desarrolladores y proveedores de robótica atiendan estas necesidades, necesitan entender cómo se usarán sus diseños de software, sensores y hardware. El mercado de la robótica en el comercio minorista está empezando con las empresas más grandes en primer lugar, por lo que los proveedores deben evitar costosos errores y prepararse tanto para la escala como para la eventual adopción por parte de los minoristas más pequeños. La seguridad y la facilidad de uso son claves para que los diseños tengan éxito.

La robótica en la venta al por menor depende del software, los datos

Minoristas como Amazon.com y Walmart ya están utilizando robots móviles en sus almacenes y tiendas minoristas para funciones que incluyen el escaneo de inventarios, el manejo de materiales y la limpieza. Para que los vehículos guiados automatizados (AGV) y los robots móviles autónomos (AMR) sean útiles, necesitan sistemas operativos y herramientas de recolección y análisis de datos que sean robustos y compatibles con los sistemas de venta al por menor existentes.

Los robots autónomos de servicio y entrega están preparados para servir mejor – y posiblemente ahorrar – a los minoristas. Algunos analistas de la industria han predicho que la robótica en el comercio minorista participará en más de tres cuartas partes de las operaciones logísticas, y McKinsey estima que los vehículos autónomos constituirán el 85% de las entregas para 2025.

Este informe mira principalmente a Amazon.com como un ejemplo de minorista, Brain Corp como un proveedor de software, y Bossa Nova Robotics como un proveedor de hardware de robótica en la venta al por menor.

Amazon crea una categoría con Kiva Systems

La compra de Kiva Systems por parte de Amazon ayudó a crear la categoría de robots de almacén, porque sacó del mercado los robots móviles de Kiva para sus propias operaciones de cumplimiento de pedidos.

En un centro de distribución de un millón de pies cuadrados, los sistemas de Amazon Robotics transportan el inventario almacenado en estantes. Estos AMRs pueden transportar eficientemente cargas útiles de hasta 750 libras mientras maniobran alrededor y a través del almacén.

A medida que se reciben las órdenes, los robots mueven los bienes de los estantes a los contenedores y luego de los contenedores a las cajas (cuyo tamaño es sugerido por la IA). El inventario se transporta entonces a trabajadores estacionarios en varios puntos del almacén. Los trabajadores luego colocan los artículos en las cajas. Los robots entregan las cajas y las estanterías a los destinos adecuados y luego directamente a los vehículos de entrega que están esperando.

Amazon ha desplegado miles de robots en docenas de centros de distribución en todo Estados Unidos, y otros minoristas han seguido el ejemplo asociándose con otros proveedores de robótica en el comercio minorista. La compañía también está trabajando con socios corporativos y académicos para apoyar la innovación y llevarla al mercado rápidamente.

Por ejemplo, Fabric (antes CommonSense Robotics) recaudó en octubre pasado 110 millones de dólares para automatizar los centros de micro-realización.

Brain Corp lleva el sistema operativo a múltiples funciones

A medida que la robótica en el comercio minorista evoluciona, también debe evolucionar la pila de software para la navegación, la percepción, la interacción hombre-máquina, y los sistemas de back-end. El BrainOS de la corporación Brain, con sede en San Diego, proporciona autonomía a una variedad de sistemas que utilizan el aprendizaje por máquina y la visión por ordenador.

«Brain Corp ofrece sistemas que incluyen limpieza, gestión de inventario y robots de manipulación de materiales», dijo Phil Duffy, vicepresidente de innovación y gestión de productos de Brain Corp. «Gran parte del enfoque de la compañía es ser un proveedor de software y tecnología, lo que añade valor para los clientes».

La gestión del inventario es una parte clave de la transformación digital del comercio minorista, según ABI Research. Las tiendas necesitan cerca de un 100% de precisión, y el recuento de existencias es típicamente laborioso, dijo.

Brain Corp también puede ayudar a las empresas de robótica y a los minoristas a personalizar sus sistemas con sus kits de desarrollo de software en constante expansión, dijo Duffy Drobott.com .

Una asociación notable es con Ahold Delhaize, un gran tendero internacional. Las filiales de Ahold, que incluyen Giant Foods, Martins y los supermercados Stop & Shop, están desplegando unos 500 robots. El Marty de Badger Technologies es un robot de 6 pies de altura con un diseño no amenazante y ojos saltones que recorre los pasillos buscando derrames y alertando a los trabajadores de los peligros.

Badger Technologies es una división de Jabil que dijo que ofrece sistemas de extremo a extremo, incluyendo robots y software para inventario, integración de tiendas, mantenimiento y análisis.

La Robótica Bossa Nova provee la inteligencia necesaria

Los robots móviles de Bossa Nova Robotics recogen datos, pero no son robots de vigilancia. Ellos ven a las personas sólo como un esquema digitalizado para evitar obstáculos, lo que también involucra el lidar, la visión artificial y múltiples cámaras 2D y 3D. El uso principal de la robótica en el comercio minorista aquí es para la gestión de inventario.

Bossa Nova, con sede en San Francisco, que surgió del Instituto de Robótica de la Universidad Carnegie Mellon, afirma que los minoristas pierden 26.000 millones de dólares al año porque los clientes no siempre pueden comprar los artículos que quieren. Hasta el año pasado, los productos de la compañía estaban en más de 350 tiendas minoristas en los EE.UU. y Europa. Los robots móviles de Bossa Nova pueden ser desplegados como un servicio, y un plan de datos puede ser estructurado alrededor de las necesidades de un minorista.

A medida que los robots se mueven por la tienda, pueden capturar datos e imágenes de los artículos de las estanterías, procesar la información sobre el número de artículos y el contenido de las mismas, y transmitir esta información a los miembros del equipo humano.

Walmart ha sido líder en el uso de los sistemas de Bossa Nova Robotics para la gestión de inventarios, expandiendo recientemente su despliegue a 1.000 tiendas.

La robótica en la venta al por menor ofrece un medio de diferenciación

Albertsons, Best Buy, JD.com, Kroger, Lowes y Ocado son ejemplos de empresas con visión de futuro que van más allá de los ensayos para aprovechar el poder de la robótica en el comercio minorista. Simbe Robotics Tally es otro ejemplo de cómo los robots pueden proporcionar información de inventario en tiempo real. La empresa está trabajando con tres importantes fabricantes mundiales de bienes de consumo para identificar los niveles de existencias y las oportunidades de optimización.

El nuevo coronavirus ha acelerado la transformación de la industria como reacción a las presiones de la competencia, la necesidad de hacer el mejor uso de los trabajadores humanos y el deseo de nuevas y mejores experiencias de los clientes, señaló ABI. Así como los restaurantes y hospitales están pasando de considerar la automatización a una rápida adopción, también lo están haciendo las tiendas de venta al por menor online y físicas.

Los robots de servicio al cliente y de entrega también pueden ser una forma de que los minoristas se diferencien. Con innovaciones en la interoperabilidad, la autonomía, la movilidad y las interfaces para el personal y los clientes, la robótica en el comercio minorista puede cumplir su promesa de ayudar a las empresas a ser más eficientes y rentables.

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