Las pruebas de conducción totalmente autónomas de Nuro AI en las carreteras de California son un hito importante para la entrega sin conductor

 

En febrero de 2020, la empresa Nuro AI, con sede en Mountain View (California), se convirtió en el primer desarrollador de vehículos autónomos de los Estados Unidos en recibir exenciones para realizar pruebas en las carreteras públicas sin necesidad de tener controles para los operadores humanos. El Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT) y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) anularon las normas existentes que exigen que los conductores tengan el control final del vehículo autónomo, permitiendo que la plataforma de pruebas de segunda generación de Nuro, el Nuro R2, se lleve a las carreteras públicas. La NHTSA y el Departamento de Transporte limitaron la velocidad máxima de los vehículos de Nuro a 25 mph.

El 7 de abril de 2020, Nuro recibió un segundo permiso, esta vez otorgado por el Estado de California, que permite a la compañía probar sus vehículos R2 en ciertas carreteras públicas en secciones de nueve ciudades dentro de los condados de Santa Clara y San Mateo. Las pruebas comenzarán una vez que se levante el bloqueo de COVID-19.

R2 A Mejora significativa

El vehículo R2 de Nuro, desarrollado en asociación con Roush Enterprises de Livonia, Michigan, se basa en el diseño R1 de la compañía para vehículos contenedores eléctricos diseñados para transportar y entregar comestibles. El R2 comenzó a ser probado a finales de febrero, uniéndose a la flota de Toyota Priuses que Nuro utiliza para la prueba de vehículos autónomos.

El R2 es una mejora significativa del R1, pesando casi el doble con 1150 Kg. que los 680 Kg. del R1, y diseñado para una carga útil de hasta 190 Kg. El R2 se anuncia como un vehículo SAE nivel 4 (altamente automatizado). Nuro afirma que debido a que el ADS del R2 depende del aprendizaje avanzado de la máquina para mejorar su nivel de seguridad, el R2 debe ser expuesto a nuevos escenarios de conducción.

Los programas de pruebas existentes de Nuro han consistido en operar sus vehículos conformes a los Estándares Federales de Seguridad de Vehículos Motorizados (FMVSS) en las carreteras públicas de forma autónoma, mientras operaban el R2X en su pista de pruebas privada. Nuro argumentó que estas pruebas condujeron a mejoras consistentes en el rendimiento de conducción del ADS, pero que no se obtendrían ganancias de seguridad adicionales de sus actuales programas de investigación y pruebas en pista.

Hito importante

Las exenciones de la NHTSA y del Estado de California son un paso en la dirección correcta, y un hito importante, para el desarrollo de la automatización del nivel SAE 4 en la carretera. Para el proceso de exención de la NHTSA, no todas las condiciones de prueba fueron cumplidas por Nuro. Las condiciones clave de las pruebas, incluyendo la carga del tanque de combustible, la posición del asiento del conductor, el ajuste del volante y el procedimiento de tiempo de respuesta de la imagen, no se pudieron cumplir a la luz del diseño sin pasajeros o eléctrico de Nuro. Las modificaciones siguieron. Nuro ha convencido a las autoridades de que su sistema de conductor autónomo tiene las redundancias necesarias incorporadas, y que su conjunto de sensores es lo suficientemente robusto como para mitigar cualquier problema.

En general, este desarrollo no será más que un primer paso en el ascenso de la robótica de entrega en la última milla. Nuro tiene relaciones con Dominos Pizza, el tendero Kroger y el gigante minorista Walmart. Bajo la exención de la NHTSA, que dura dos años, a Nuro se le permite producir y utilizar hasta 5.000 vehículos, pero esto es significativamente más que el tamaño actual de la flota de la compañía. Para comparar, Starship Technologies (el líder en entrega de robots de exterior), tiene menos de 500 robots, y planea tener una base instalada de 5.000 para el 2021.

«Las exenciones de la NHTSA y del Estado de California son un paso en la dirección correcta, y un hito importante, para el desarrollo de la automatización del nivel SAE 4 en la carretera. «

Softbank Investment Key

Nuro ha hecho muchos progresos y es líder en el espacio de conducción autónoma, particularmente en términos de tecnología habilitante. Mientras que el DMV de California tiene cientos de titulares de permisos para probar vehículos autónomos, la reciente exención y la licencia de Nuro de su software a otros desarrolladores como el desarrollador de camiones autónomos Ike lo marcan.

Otro diferenciador clave entre Nuro y otras soluciones de vehículos autónomos es el respaldo de Nuro con 940 millones de dólares del conglomerado japonés Softbank. Pero Nuro está lejos de ser el único receptor relacionado con robots de la generosidad de Softbank. Tanto a través de las adquisiciones de Softbank Robotics como de las inversiones a través del Vision Fund de Softbank, Softbank ha gastado más de 4.000 millones de dólares en empresas de robots y proveedores de tecnología de habilitación de robots.

 

 

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