Introducción a la robótica: Cómo los robots benefician al mundo

Cualquier introducción a la robótica comienza con la definición de que un robot es una máquina creada para realizar ciertas tareas que pueden ser muy complejas dependiendo de la aplicación específica del robot. La robótica básica consiste en crear aparatos autónomos que sustituyen a los humanos en la realización de tareas de trabajo intensivo y son capaces de trabajar en condiciones peligrosas.

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Ingeniería Robótica

Los tipos de ingeniería robótica incluyen el diseño y la creación tanto de robots automatizados como de robots «inteligentes». Por robots inteligentes, nos referimos a máquinas que pueden tomar decisiones al realizar una tarea.

Hay múltiples beneficios obvios de usar robots en muchas situaciones en las que la vida de los humanos está en riesgo o en las que se requiere una fuerza extrema para realizar una tarea. La robótica informática es capaz de programar una máquina para realizar a la perfección operaciones repetitivas y aburridas, que también requieren una precisión que rara vez un hombre puede lograr.

Introducción a la robótica

En contraste con la creencia popular, la mayoría de los robots de hoy en día no son movibles aunque tengan múltiples partes móviles. Casi cualquier cinta transportadora de fabricación utiliza características robóticas y en realidad cualquier cinta transportadora es un enorme robot en sí mismo. El concepto de un robot parecido al humano es popular en la ciencia ficción, pero la robótica básica nos dice que una máquina rara vez necesita parecerse al cuerpo humano para ser operativa y efectiva.

Cuando exploras para qué se utiliza la robótica, te darás cuenta de que la mayoría de los robots necesitan realizar operaciones para las cuales el esqueleto humano no es la mejor solución de trabajo posible.

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Cómo ha evolucionado la programación de la robótica a lo largo de los años

De hecho, todas y cada una de las introducciones a la robótica que vale la pena leer te dicen que la robótica básica y la programación de la robótica básica se trata de tomar prestadas las ideas de la evolución natural y aplicar estas ideas en la creación de máquinas diseñadas intencionadamente. Una notable excepción a la regla es el uso de ruedas en muchos robots, un elemento que es inventado por los humanos y que no se ve en ningún organismo vivo hasta donde sabemos.

El uso de ruedas y orugas en los robots está muy extendido ya que proporcionan una mejor estabilidad y movilidad en comparación con las piernas. Por ejemplo, todos los robots que exploran otros mundos como la Luna o Marte llevan una combinación de ruedas y orugas para moverse por el terreno accidentado. No es que no se pueda usar un robot con piernas en la superficie de la Luna, pero las ruedas le dan más potencia para llevar pesos pesados y maniobrar alrededor de un eje donde no hay caminos disponibles. Así que, aquí llegamos a la pregunta de cómo y para qué usamos los robots.

¿Para qué se usan los robots?

La gente no se da cuenta del espectro completo de las aplicaciones de la robótica. Su horno programable es en realidad un robot que mantiene la temperatura correcta y se apaga cuando su comida está lista. La programación básica de la robótica permite crear muchos de estos dispositivos «inteligentes» que en realidad son robots preprogramados para realizar sólo un conjunto específico de tareas pero que las realizan bien.

Como dijimos, los robots y los sistemas robóticos se utilizan en prácticamente cualquier industria manufacturera. Permiten la producción en masa de bienes que de otra manera no podemos producir a mano.

Luego, tenemos robots de consumo como aspiradoras, robots de cocina y, más recientemente, autos auto-conductores. El cambio hacia la automatización de tareas repetitivas y la robotización de tareas de trabajo intensivo es imparable, trayendo marcados beneficios en términos de efectividad y preservación de las vidas y la salud humanas.

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Los mercados financieros son un ejemplo perfecto de un campo en el que la robótica informática se hace cargo de las tareas que antes desempeñaban ejércitos de corredores y consultores bursátiles. Ahora puedes tener un robot comerciante que compra y vende acciones o divisas automáticamente y de acuerdo con un conjunto programable de reglas y requisitos. Pueden comerciar continuamente durante años sin tomarse un día libre.

Introducción a la robótica: Cuatro leyes de la robótica

Cuando se utilizan robots en tantas esferas de la vida, también se necesitan leyes para gobernarlos. Se reduce a 4 principios simples. Isaac Asimov, un famoso científico definió los cuatro principios básicos de programación de la robótica en la década de 1940. Las cuatro leyes básicas de la robótica son:

  • Los robots no pueden herir a un ser humano o, por inacción, permitir que un ser humano sufra daño.
  • Un robot debe obedecer las órdenes dadas por los seres humanos, excepto cuando dichas órdenes entren en conflicto con la Primera Ley.
  • Los robots deben proteger su propia existencia siempre y cuando dicha protección no entre en conflicto con la Primera o Segunda Ley.
  • Un robot no puede dañar a la humanidad, o por inacción, permitir que los humanos sean dañados.

Introducción a la robótica: Pros y contras del uso de robots

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Los robots también tienen sus límites ya que cada sistema cada vez más complejo es más difícil de operar y controlar.

En cualquier caso, la programación básica de la robótica crea máquinas que tienen las siguientes ventajas:

Ventajas de los robots

  • Un robot puede explorar los alrededores y obtener información que no es posible para un humano.
  • Los robots, si están bien programados, pueden realizar acciones sin errores y más rápido que los humanos.
  • Un robot está automatizado, lo que significa que puede realizar diferentes tareas una vez programado para hacerlo.
  • Los robots son capaces de reemplazar a los trabajadores humanos para tareas de trabajo intensivo

Desventajas de los robots

  • Los robots necesitan una fuente de alimentación, pero lo mismo se aplica a la gente que necesita comida para seguir trabajando.
  • El costo de mantener un robot complejo es oneroso.
  • Los robots no pueden reemplazar los cerebros humanos aunque pueden computar mucho más rápido.
  • Los robots actuales no son inteligentes, pero tienen una inteligencia limitada, lo que significa que sólo pueden completar las tareas para las que están programados.
  • Un robot puede causar un gran daño si no cumple con las cuatro leyes de la robótica.

Otro pensamiento es que el comportamiento ético debe ser codificado sin opción para que alguien reprograme el sistema. Esto es en realidad un gran paso que deberíamos completar para ser testigos de un futuro robótico libre de preocupaciones.

Introducción a la robótica: Tendencias futuras

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Estamos viendo cómo los sistemas robóticos entran en campos como la asistencia sanitaria y el diagnóstico remoto de enfermedades. Esto, a su vez, requiere no sólo una precisión extrema. sino también una ética que las máquinas no tienen.

Veremos a los robots entrando en más esferas de la vida. A medida que los algoritmos se vuelven más inteligentes y la producción de máquinas se vuelve más barata. De hecho, el futuro de la robótica dependerá de los avances en la IA y el ML. Lo mismo se aplica a muchos otros campos donde los robots pueden ser de gran utilidad.

 

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