El éxito o la autodestrucción de los robots en la batalla por la venta al por menor

El éxito o la autodestrucción de los robots en la batalla por la venta al por menor

Lo vemos casi a diario en los medios sociales y otros medios de comunicación; noticias de empresas de robótica con la promesa de desplegar o expandirse en un minorista. ¿Qué es la verdad y qué es la ficción?

La verdad es que varias de estas compañías han estado en ello por más de cuatro años construyendo su solución de «shelf insight». Luego otras nuevas se unieron al campo resolviendo un problema menos complicado de venta al por menor, pero todas tratando de construir la solución del Santo Grial de la perspicacia de los estantes. Por lo que puedo ver hoy en día una compañía, quizás dos tengan un camino hacia el éxito. No, no son los obvios los que aportarán la solución, y no voy a divulgar ningún progreso específico de la empresa en este artículo. En la arena están Bossa Nova Robotics, Cosy, Fellow Robotics, Simbe Robotics, y los recién llegados al mercado de EE.UU. como Badger/Jabil, Brain Corp y Zippedi entre otros.

Funciones esenciales

Si lees mi artículo de Robots en Venta al por menor, sabes las preguntas que deben ser respondidas. ¿Puede funcionar con precisión, repetidamente y de forma autónoma en las tiendas de venta al por menor procesando los datos recogidos y resolver problemas reales de negocio? ¿Y a qué costo? Esos son los verdaderos problemas a resolver en un primer despliegue a escala. Todavía no hemos llegado a ese punto.

Casi todos los jugadores continúan recortando el coste de sus robots, y algunos de los recién llegados tienen más éxito y obligan a los demás a saltar a las trincheras y a dedicarse a la defensa del césped a cualquier precio. El procesamiento y el reconocimiento de productos siguen siendo un área de oportunidad para que todos aumenten los niveles de precisión, amplíen y diferencien las capacidades.

Todos están en primera línea comprometiéndose a ganar el negocio de los gigantes de la venta al por menor como Walmart, Kroger, The Home Depot, Tesco, Walgreens etc., y con razón. Esta decisión puede ser el camino hacia el dominio o el enredo en una lista interminable de requisitos y pruebas. Algunos ganaron penetración enfocándose en los no gigantes, esta podría ser la estrategia ganadora.

Retorno de la inversión

Hay otro elemento que no hemos discutido todavía. Se trata de la ruta a seguir para lograr resultados. ¿Qué se necesita y cuán saludable es la compañía para sostenerse a largo plazo y proveer un retorno sobre el dinero que prometieron a sus inversionistas? Lamentablemente, se ha centrado en el impulso del hardware y en la falta de un pedigrí clave crucial para completar la solución. Varios disruptores se unieron al juego, con una fracción de la inversión y notoriedad de otros, que pudieron progresar y pasar por alto a las empresas que se establecieron como los principales actores para ganar cuota de mercado. Estos disruptores tuvieron la madurez para priorizar la escala y las percepciones desde el principio y comprendieron bien los desafíos de la venta al por menor.

Mi consejo para los minoristas que entienden la necesidad de llevar la automatización robótica al centro de la tienda; es mirar de nuevo antes de comprometerse, se sorprenderán. Estas nuevas compañías me han impresionado y han probado mi teoría de que con el tiempo se puede construir más rápido y a un costo reducido. La tecnología se está moviendo a un ritmo tan rápido, más rápido de lo que los minoristas están acostumbrados, que la adaptación no ha sido fácil para ellos y las capacidades de los robots no están madurando lo suficientemente rápido.

Una visión para el futuro

Las nuevas entradas se centraron en la escalabilidad y la perspicacia desde el primer día. Como resultado, construyeron un sistema para sostener los desafíos actuales con la capacidad de crecer más rápidamente porque priorizaron estos objetivos tempranamente.

La otra variable no es sólo lo que puedes hacer hoy, sino lo que estás preparado para hacer mañana. Debes entender el despliegue de la robótica en la venta al por menor a nivel de suelo. ¿Tienes esa visión, deseo y habilidad?

Los proveedores de soluciones establecidas, desde hardware hasta conocimientos, como JDA, NCR, Nielsen, Zebra Technologies y otros son sabios para entender el impacto de los robots en el comercio minorista en su modelo de negocio. Ellos estarían bien aconsejados para monitorear y asegurar la preparación para participar. No se equivoquen, este es un gran cambio de paradigma para todos en el ecosistema de la venta al por menor.

Es hora de sopesar los pros y los contras de cada uno de los jugadores mientras luchan por ir más allá del hardware y las capacidades de navegación. Equipado con un profundo conocimiento y experiencia en la industria, estoy buscando la «salsa secreta» si se quiere y en mi opinión, sólo dos compañías la poseen. Este será el tema de mi próximo artículo.

El próximo año será decisivo y el campo comenzará a estrecharse. El resultado del campo de batalla de Walmart revelará el momento de aleluya para algunos y la pérdida del barco para otros.

¿Qué debería hacer? Tus deberes, estudiar los pros y los contras de cada uno, entender dónde están hoy y su visión del mañana y luego decidir qué solución está aquí para quedarse y es la adecuada para ti… por el momento.

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