¿Cuántos trabajos reemplazan realmente los robots?

 

¿Cuántos trabajos reemplazan realmente los robots?
 

En muchas partes de los EE. UU., Los robots han estado reemplazando a los trabajadores en las últimas décadas. ¿Pero hasta qué punto, realmente? Algunos tecnólogos han pronosticado que la automatización conducirá a un futuro sin trabajo, mientras que otros observadores han sido más escépticos sobre tales escenarios.

Ahora, un estudio en coautoría de un profesor del MIT pone cifras firmes en la tendencia, encontrando un impacto muy real, aunque uno que está muy por debajo de una adquisición de robots. El estudio también encuentra que en los Estados Unidos, el impacto de los robots varía ampliamente según la industria y la región, y puede desempeñar un papel notable en la exacerbación de la desigualdad de ingresos.

«Encontramos efectos negativos en el empleo bastante importantes», dice el economista del MIT Daron Acemoglu, aunque señala que el impacto de la tendencia puede ser exagerado.

De 1990 a 2007, el estudio muestra que agregar un robot adicional por cada 1,000 trabajadores redujo la proporción nacional de empleo a población en aproximadamente un 0.2 por ciento, con algunas áreas de los EE. UU. Afectadas mucho más que otras.

Esto significa que cada robot adicional agregado en la fabricación reemplazó a unos 3,3 trabajadores a nivel nacional, en promedio.

Ese mayor uso de robots en el lugar de trabajo también redujo los salarios en aproximadamente un 0,4 por ciento durante el mismo período de tiempo.

«Encontramos efectos salariales negativos, que los trabajadores están perdiendo en términos de salarios reales en las áreas más afectadas, porque los robots son bastante buenos para competir contra ellos», dice Acemoglu.

El documento, «Robots y empleos: evidencia de los mercados laborales de EE. UU.», Aparece en forma anticipada en línea en el Revista de economía política. Los autores son Acemoglu y Pascual Restrepo Ph.D. ’16, profesor asistente de economía en la Universidad de Boston.

Desplazado en Detroit

Para llevar a cabo el estudio, Acemoglu y Restrepo utilizaron datos de 19 industrias, compilados por la Federación Internacional de Robótica (IFR), un grupo industrial con sede en Frankfurt que mantiene estadísticas detalladas sobre la implementación de robots en todo el mundo. Los académicos combinaron eso con datos basados ​​en los EE. UU. Sobre población, empleo, negocios y salarios, de la Oficina del Censo de los EE. UU., La Oficina de Análisis Económico y la Oficina de Estadísticas Laborales, entre otras fuentes.

Los investigadores también compararon el despliegue de robots en los EE. UU. Con el de otros países, descubriendo que está por detrás del de Europa. De 1993 a 2007, las empresas estadounidenses introdujeron casi exactamente un nuevo robot por cada 1,000 trabajadores; En Europa, las empresas introdujeron 1,6 nuevos robots por cada 1.000 trabajadores.

«A pesar de que Estados Unidos es una economía tecnológicamente muy avanzada, en términos de producción, uso e innovación de robots industriales, está detrás de muchas otras economías avanzadas», dice Acemoglu.

En los EE. UU., Cuatro industrias manufactureras representan el 70 por ciento de los robots: fabricantes de automóviles (38 por ciento de los robots en uso), electrónica (15 por ciento), la industria de plásticos y productos químicos (10 por ciento) y fabricantes de metales (7 por ciento).

En todo Estados Unidos, el estudio analizó el impacto de los robots en 722 zonas de desplazamiento en los Estados Unidos continentales, esencialmente áreas metropolitanas, y encontró una variación geográfica considerable en la intensidad de la utilización de los robots.

Dadas las tendencias de la industria en el despliegue de robots, el área del país más afectada es la sede de la industria automotriz. Michigan tiene la mayor concentración de robots en el lugar de trabajo, con empleos en Detroit, Lansing y Saginaw más afectados que en cualquier otro lugar del país.

«Diferentes industrias tienen diferentes huellas en diferentes lugares de los Estados Unidos», observa Acemoglu. «El lugar donde el problema del robot es más evidente es Detroit. Pase lo que pase con la fabricación de automóviles tiene un impacto mucho mayor en el área de Detroit [than elsewhere]».

En las zonas de viaje donde se agregaron robots a la fuerza laboral, cada robot reemplaza a alrededor de 6.6 empleos a nivel local, encontraron los investigadores. Sin embargo, en un giro sutil, agregar robots en la fabricación beneficia a las personas en otras industrias y otras áreas del país, al reducir el costo de los bienes, entre otras cosas. Estos beneficios económicos nacionales son la razón por la cual los investigadores calcularon que agregar un robot reemplaza 3.3 empleos para todo el país.

El problema de la desigualdad

Al llevar a cabo el estudio, Acemoglu y Restrepo hicieron todo lo posible para ver si las tendencias de empleo en áreas con muchos robots podrían haber sido causadas por otros factores, como la política comercial, pero no encontraron efectos empíricos complicados.

Sin embargo, el estudio sugiere que los robots tienen una influencia directa en la desigualdad de ingresos. Los trabajos de fabricación que reemplazan provienen de partes de la fuerza laboral sin muchas otras buenas opciones de empleo; Como resultado, existe una conexión directa entre la automatización en las industrias que usan robots y los bajos ingresos entre los trabajadores manuales.

«Hay importantes implicaciones distributivas», dice Acemoglu. Cuando se agregan robots a las plantas de fabricación, «la carga recae en los trabajadores de baja calificación y especialmente en la media. Eso es realmente una parte importante de nuestra investigación general [on robots], esa automatización en realidad es una parte mucho mayor de los factores tecnológicos que han contribuido al aumento de la desigualdad en los últimos 30 años».

Entonces, aunque las afirmaciones sobre máquinas que eliminan el trabajo humano por completo pueden ser exageradas, la investigación de Acemoglu y Restrepo muestra que el efecto del robot es muy real en la fabricación, con importantes implicaciones sociales.

«Ciertamente no dará ningún apoyo a aquellos que piensan que los robots van a tomar todos nuestros trabajos», dice Acemoglu. «Pero sí implica que la automatización es una fuerza real con la que lidiar».

 


Más información:
Daron Acemoglu et al, Robots y empleos: evidencia de los mercados laborales de EE. UU.

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