Cómo el coronavirus preparó el escenario para un futuro tecnológico con robots e IA

 

Cómo el coronavirus preparó el escenario para un futuro tecnológico con robots e IA
La pandemia de coronavirus ha avanzado rápidamente las funciones y roles de los robots y la inteligencia artificial. Crédito: Shutterstock

No hace mucho tiempo, el concepto de una tienda totalmente automatizada parecía algo curioso. Ahora, en medio de la pandemia de COVID-19, la idea de confiar en las computadoras y la robótica, y revisar los alimentos simplemente recogiéndolos del estante no parece tan peculiar después de todo.

Parte de mi investigación consiste en analizar cómo manejamos los complejos sistemas de inteligencia artificial (IA) que pueden aprender y tomar decisiones sin ninguna participación humana, y cómo estos tipos de tecnologías de IA desafían nuestra comprensión actual de la ley y su aplicación.

¿Cómo deberíamos gobernar estos sistemas que a veces se denominan disruptivos y otras veces se denominan transformadores? Estoy particularmente interesado en saber si, y cómo, las tecnologías de IA amplifican la injusticia social que existe en la sociedad. Por ejemplo, el reconocimiento facial no regulado en los Estados Unidos afecta a casi 120 millones de adultos, sin pruebas independientes de tasas de error sesgadas; esto crea efectivamente una línea virtual y perpetua para la aplicación de la ley.

Aplicaciones actuales

Los supermercados conectados, como Amazon Go Grocery, utilizan tecnología que emplea visión por computadora, fusión de sensores y aprendizaje profundo para eliminar la necesidad de realizar pagos con personal. Estos son los mismos tipos de tecnologías que se usan en los autos sin conductor. Los supermercados conectados han erradicado las filas y la experiencia tradicional de pago, así como la experiencia más reciente de auto pago.

Cómo el coronavirus preparó el escenario para un futuro tecnológico con robots e IA
A medida que los robots se utilizan cada vez más en diversas industrias, incluida la agricultura, se plantean preocupaciones sobre la sustitución del trabajo humano. Crédito: Shutterstock

Otras innovaciones curiosas solían parecer de otro mundo, como los robots de limpieza autónomos que usan luz ultravioleta para desinfectar hospitales e instalaciones médicas.

Algunos productos plantean preocupaciones, como ZoraBot, un robot para el cuidado de ancianos. Estos robots están diseñados para aumentar la independencia y reducir la soledad dentro de la creciente población de ancianos del mundo. Pero existe la preocupación de que los robots sean potencialmente insuficientes en términos de compañía humana adecuada.

Fuerzas tecnológicas de trabajo

Antes del brote de COVID-19, nos preocupaba que una mayor automatización afectara a nuestra fuerza laboral, lo que nos inquietaba por perder nuestros trabajos en las máquinas. Nos preocupaba reemplazar trabajadores esenciales, como limpiadores, con robots autónomos para limpiar pisos. Pronosticamos con temor la pérdida de empleos y la asignación de prosperidad fuera de balance. Un informe de McKinsey de 2017 sobre el futuro del trabajo predijo que entre 2000 y 800 millones de personas en todo el mundo podrían ser desplazadas por la automatización para 2030.

¿Pero nos estábamos preocupando por las cosas correctas? ¿Podría una fuerza laboral automatizada haber disminuido el daño económico de COVID-19? ¿Podrían más opciones sin contacto en los supermercados haber ofrecido a los cajeros más protección? ¿Podría el uso de robots de cuidado de ancianos haber limitado la devastación causada en los hogares de cuidado a largo plazo?

Existe una creciente evidencia de que la tecnología, de hecho, protege a los humanos. Los bots, después de todo, no pueden obtener COVID-19.

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El robot de eliminación de explosivos ha hecho que la detección y eliminación de bombas sea mucho más segura para las personas. Crédito: Shutterstock

Apoyando a las fuerzas laborales

Algunas predicciones de ganancias de trabajo vendrán con una mayor automatización. En enero de 2020, antes del estallido de la pandemia, el Foro Económico Mundial publicó un informe que estimó que se generarían 6,1 millones de oportunidades a nivel mundial entre 2020 y 2022 a partir de profesiones emergentes resultantes de la automatización y otras aplicaciones de la tecnología.

También hay muchos casos recientes en los que las máquinas han ayudado a los humanos a hacer su trabajo. Los robots de eliminación de bombas, por ejemplo, funcionan como presencias remotas para soldados encargados de desactivar dispositivos sospechosos.

Sin embargo, hay algunas ocupaciones que son fundamentalmente humanas y requieren una rápida toma de decisiones de vida o muerte y compasión. La medicina es particularmente complicada de automatizar, pero puede haber espacio para usar la tecnología para tareas simples como tomar la temperatura del paciente.

A medida que salimos de esta crisis, debemos ser conscientes de que la automatización y el empleo no son necesariamente mutuamente excluyentes; implementar uno no descartará al otro. El debate sobre el debate entre bots y trabajos oculta la evidencia de que los bots pueden hacer cosas que los humanos no pueden hacer: evitar la infección por virus. De hecho, nuestras curiosidades tecnológicas también pueden constituir una forma de preocupación.

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