Automatización vs trabajos: ¡5 preguntas que todos deberían mirar y preguntar!

En todas partes está el miedo a la automatización a gran escala que conduce al desempleo masivo y la inseguridad. Estamos en la cúspide de un cambio tecnológico significativo, que cambia drásticamente la naturaleza de los trabajos, deja a las masas desempleadas y empeora la desigualdad económica.

Según un estudio de 2013 realizado por investigadores de la Universidad de Oxford, el 47 por ciento de los empleados de EE. UU. Están en riesgo de automatización, mientras que un informe del Instituto Global McKinsey de 2017 afirma que un tercio de los trabajadores de EE. UU. Serán desplazados por la automatización inminente de sus trabajos actuales. Otros informes ofrecen perspectivas de domesticación, con un informe reciente de OCDE (2018) que revela que solo el 9% de los empleos en los Estados Unidos son «altamente automatizables». Todos estos reclamos generales alimentan los temores sobre el futuro del trabajo y la continua erosión de trabajos seguros y estables.

 

Por supuesto, el cambio tecnológico no es tan simple. La tecnología ha sido un tremendo impulso para la economía y la sociedad, a pesar de los costos sustanciales asociados con la tecnología. Los verdaderos trabajadores perderán empleos. Las comunidades quedarán devastadas sin políticas de transición adecuadas. Sin embargo, la tecnología crea más empleos de los que destruye. Esto no significa que debamos estar ciegos o distraídos de hacer preguntas urgentes de automatización, ya sea que la automatización agregue o elimine del número total de trabajos. Cada organización debe hacer cinco preguntas críticas antes de la automatización.

¿Pueden los trabajadores cambiarse a nuevos trabajos después de automatizar sus trabajos?

El dolor surge no solo por la cantidad de trabajos eliminados, sino también por si los empleados pueden trasladarse rápidamente a otros trabajos. Para algunos empleados que buscan nuevas oportunidades, como los trabajadores minoristas que buscan servicio al cliente y roles de reemplazo, las transiciones pueden ser más difíciles. ¡El lento crecimiento del empleo y la movilidad reducida podrían hacer que esta transición sea más dolorosa y prolongada!

¿Quién llevará la carga de la automatización?

El dolor es desigual, no importa cuántos trabajos elimine la automatización. Los no graduados tienen muchas más probabilidades de trabajar en trabajos «rutinarios» que los estudiantes universitarios o graduados. Los hombres tienen más probabilidades de trabajar en trabajos de rutina que las mujeres. Y hay una brecha geográfica y diferencias regionales.

¿Cómo afecta la automatización a la oferta laboral?

La automatización podría afectar la oferta laboral, no solo la demanda laboral. Así como las innovaciones tecnológicas del pasado, como los lavabos y los equipos de cocina, han reducido el tiempo necesario para realizar trabajos domésticos y han contribuido a que las mujeres ingresen a un empleo remunerado, los avances futuros en la tecnología de automatización también pueden cambiar la disposición y capacidad de las personas para trabajar. Por ejemplo, los vehículos autónomos pueden llevar a los niños a la escuela, liberando a los padres para que trabajen más tiempo. La automatización también puede aumentar la productividad y bajar los precios al consumidor, reduciendo los suministros de mano de obra, ya que las personas tendrán que trabajar menos para pagar los mismos productos.

¿Cómo afecta la automatización los salarios y los salarios afectan la automatización?

La automatización depende del precio, no solo de la viabilidad tecnológica. No significa que un humano será reemplazado ya que un robot o algoritmo puede realizar una tarea de manera tan competente como un humano. La automatización depende de los costos laborales relacionados con la tecnología. Al mismo tiempo, la automatización que reemplaza a los empleados en industrias específicas podría conducir a la oferta de mano de obra para otros sectores, lo que podría reducir los salarios, disminuir la productividad y exacerbar las desigualdades.

¿Cómo cambiará la automatización la búsqueda de empleo?

La inteligencia artificial puede predecir mejores coincidencias entre solicitantes de empleo y puestos vacantes. Las pruebas y los exámenes automatizados pueden eliminar los prejuicios humanos. Pero los algoritmos también podrían reforzar los prejuicios sociales si los algoritmos se entrenan en conjuntos de datos sesgados. Además, los algoritmos podrían aplicarse de manera diferente a ciertos grupos «privilegiados».

 

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