MODEX 2020: 5 robots de la cadena de suministro que se están desarrollando

MODEX 2020: 5 robots de la cadena de suministro que se están desarrollando

ATLANTA – Aunque MODEX 2020 se vio afectado por la ampliación de las preocupaciones de COVID-19, los expositores, oradores y asistentes que vinieron aquí la semana pasada compartieron sus observaciones sobre la robótica en la cadena de suministro, la logística y las operaciones de fabricación. La maduración del software, una mejor comprensión de los casos de uso y la aceleración de la demanda deberían conducir a un crecimiento continuo de la automatización, dijeron.

La asistencia al MODEX 2020 disminuyó en un porcentaje significativo, según varias fuentes. El evento bienal, que alterna años con ProMat, se esperaba que acogiera hasta 30.000 personas. De los más de 900 stands, al menos 70 estaban vacíos o tenían tripulaciones esqueléticas, incluyendo los de Dematic, IAM Robotics y Universal Robots. Más de la mitad de las sesiones de la conferencia fueron canceladas. Los codazos reemplazaron a los apretones de manos, los anuncios se enviaron por correo electrónico y el desinfectante de manos fue el regalo más popular.

«El primer día en el piso de la exposición se sintió como el tercer día», dijo un expositor Drobott.com . Desde que el evento comenzó el lunes, numerosas reuniones públicas para las artes, la industria o los deportes y el entretenimiento han sido canceladas en todo el mundo. RBR ha recibido varios lanzamientos tratando de posicionar a las compañías de robótica no relacionadas con la salud en la primera línea de la lucha contra el novedoso coronavirus.

MODEX 2020: 5 robots de la cadena de suministro que se están desarrollando

La asistencia fue menor de lo esperado en el MODEX 2020.

MHI, que organizó MODEX 2020, grabó videos en los stands para que los expositores los exhibieran después de la feria. Varias personas con las que hablamos volvían a casa a dos semanas de autocuarentena y teletrabajo obligatorio.

Sin embargo, el tráfico mejoró un poco el martes 10 de marzo, y varias demostraciones de robótica atrajeron a grupos de personas. Además, los que se quedaron proporcionaron pistas más serias, dijeron varios vendedores. El aumento de la demanda del comercio electrónico, la escasez de mano de obra y la necesidad de gestionar las cadenas de suministro a nivel granular podría conducir a una adopción más rápida de la robótica.

«Algunas estimaciones del mercado dicen que el comercio electrónico podría crecer de 3 billones de dólares, el 4% de la venta al por menor en todo el mundo hoy en día, al 40%, o 17 billones de dólares, para el año 2030», dijo Vince Martinelli, jefe de producto y marketing de RightHand Robotics Inc. La empresa ha ampliado recientemente sus operaciones en Europa.

Aquí hay cinco tendencias de robótica y comida para llevar discutidas en MODEX 2020:

1. Se aproxima una segunda oleada de aplicaciones de almacenamiento

Durante los últimos años, muchas empresas de robots móviles autónomos (AMR) se han centrado en tareas específicas – generalmente la selección de piezas para el cumplimiento de pedidos de comercio electrónico – como una forma de vender en almacenes, centros de distribución o sitios de logística de terceros (3PL). Aunque todavía quedan muchas empresas que se pueden dirigir a este objetivo, MODEX 2020 ofreció un vistazo de una «segunda ola» de soluciones de robótica que se dirigen a nuevos procesos o a ofertas más personalizadas para los primeros clientes.

Por ejemplo, varios proveedores de AMR están ofreciendo procesos adicionales para los despliegues de robots existentes. Locus Robotics fue una de las compañías que añadió reabastecimiento, devoluciones y tareas de puesta a punto a sus robots, al asociarse con RightHand Robotics Inc. La automatización de bienes a personas se está volviendo más sofisticada, ya que los proveedores añaden a su software funciones de recuento de ciclos e inventario, lo que permite a los robots realizar múltiples tareas.

Además, las empresas mostraron en el MODEX 2020 cómo sus robots pueden proporcionar un retorno de la inversión durante las horas no pico además de las horas pico. Esto también refleja la maduración de la robótica de la cadena de suministro desde las pruebas iniciales hasta los primeros despliegues.

«No somos un proyecto de ciencia», dijo Robert Sullivan, presidente y director ejecutivo de Chelmsford, con sede en Massachusetts, AutoGuide Mobile Robots. «Hicimos una demostración para 150 personas, y el sistema estuvo operativo en tres horas y media.»

«A menudo, cuando hablamos con los clientes, nunca quieren invertir en un sistema que van a utilizar un mes al año», dijo Lior Elazary, fundador y CEO de inVia Robotics. «En el pico, básicamente no hacen tanto conteo de ciclos, y los robots sólo se concentran en cumplir los pedidos y sacarlos por la puerta lo antes posible. Luego, después del pico en enero, todo cae significativamente en un factor de 10, y son capaces de usar los robots para el conteo de ciclos [y otras tareas]».

Los clientes están ahora identificando aplicaciones para automatizar y luego pensando en cómo hacerlo, dijo un representante del fabricante de efectores finales OnRobot. «Los usuarios están trabajando al revés desde la pinza hasta la programación del robot», dijo.

2. MODEX 2020 muestra los accesorios y la especialización

Otra parte de la segunda ola vista alrededor de MODEX 2020 incluye compañías que desarrollan robots y accesorios para manejar tareas más especializadas.

Por ejemplo, Robots Industriales Móviles A/S (MiR) esta semana mostró un nuevo AMR que está diseñado para caber en pasillos más estrechos y puede moverse a 2m/seg. (4.47 mph). El MiR250 funciona con un nuevo carro, adaptador y módulo superior de ROEQ que también se mostraron en el stand de MiR.

6 River Systems Inc. demostró su autocargador, que tiene como objetivo liberar a los trabajadores de mover cajas o contenedores dentro y fuera de los estantes. También anunció mejoras en sus robots móviles Chuck.

Avidbots mostró un nuevo accesorio «barredora lateral» para su robot de limpieza comercial Neo que puede limpiar y recoger artículos en áreas de difícil acceso. Y Seegrid ofreció un nuevo tractor de remolque que tiene capacidad de auto-carga.

El último prototipo de SnapFulfil, SnapCart, se construyó con componentes de serie para aumentar la capacidad de productos para personas y reducir los costes con la «recogida de productos celulares», dijo Don White, director general de la compañía para América del Norte.

Muchos de estos diseños se basan en peticiones de clientes existentes. El nuevo accesorio Kingpin de Waypoint Robotics permite a su robot Vector conectarse a los carros de las estanterías para recoger y dejar. «Ha habido mucho interés y retroalimentación de los clientes», dijo el CEO Jason Walker.

Entre otros anuncios de MODEX 2020, Honeywell Intelligrated está discutiendo ahora la implementación de un robot para la descarga de tractores-remolques, que presentó en ProMat el año pasado, con importantes 3PLs.

Hubo menos discusión que el año pasado sobre la copia móvil. Varios asistentes y expositores dijeron que hay que justificar más casos de uso. Sin embargo, el robot de piernas Digit de Agility Robotics ganó un premio de innovación de MHI por «mejor producto nuevo».

3. Cuanto más grande mejor

En el último año, varios proveedores de AMR han lanzado plataformas móviles más grandes para mover paletas o piezas de automóviles a medida que amplían los procesos de selección de piezas en la fabricación. Esta tendencia ya estaba en evidencia en el último ProMat.

Los ejemplos incluyen robots de gran potencia mostrados por MiR, OTTO Motors, Fetch Robotics, y Waypoint Robotics. OTTO, que tiene pilotos activos en Hirotec y se está expandiendo en Japón, mostró sus plataformas móviles OTTO 750 y 1500 (ver foto arriba), así como su software Fleet Manager.

Fetch Robotics construyó su sistema CartConnect500 en respuesta a las solicitudes de los clientes para poder mover paletas, dijo Melonee Wise, CEO de Fetch.

MODEX 2020: 5 robots de la cadena de suministro que se están desarrollando

Melonee Wise y el Fetch CartConnect500.

A diferencia de otras compañías AMR, que han tratado de pasar de los almacenes a las fábricas, el MAV3K de Waypoint Robotics fue diseñado teniendo en cuenta a los fabricantes.

«Hace unos años, desafiamos a Waypoint a construir un robot móvil para cargas pesadas», dijo Dan Hanrahan, director general del Grupo Numina, que proporciona software de coordinación en tiempo real para fabricantes de automóviles. Se ha asociado con Waypoint para la optimización de los pedidos por lotes.

Lo pequeño también puede ser hermoso, ya que las empresas lanzaron robots diseñados para trabajar en las instalaciones existentes. Por ejemplo, el MiR250 es más rápido y más pequeño que sus predecesores.

En cuanto al rendimiento, empresas como OPEX Corp. afirmaron que los sistemas de almacenamiento y recuperación automatizados (AS/RS) son más eficientes en cuanto al espacio y más rápidos que las estanterías y los carros automatizados. La compañía fue reconocida por «la mejor innovación de un producto existente».

4. El enfoque se vuelve hacia el software

Varios expositores de AMR en MODEX 2020 promocionaron su software, desde la simulación para la planificación y el despliegue hasta los sistemas destinados a complementar los sistemas de gestión de almacenes (WMS).

GreyOrange habló de su software GreyMatter y su centro de mando, que trabajan con los robots móviles Ranger y la clasificación.

«Cada movimiento es una transacción», dijo Samay Kohli, co-fundador y CEO de la compañía. «El aprendizaje automático optimiza las afinidades de las cosas recogidas, maximizando los SKUs por tirón.»

«La idea de los robots como mercancía es una falacia», añadió. «Estamos construyendo espacio para que la IA crezca en nuestros robots en un diseño de software, como los coches de Tesla. Ejecutamos nuestro software en una premisa en lugar de en una nube pública o privada, y no queremos subir en la pila de software.»

GreyOrange ganó un premio de innovación de MHI por «excelencia en almacenamiento y cumplimiento» en MODEX 2020.

En su stand, RightHand Robotics dio charlas periódicas y demostraciones de su análisis de tablero, que según su cofundador Yaro Tenzer puede permitir a los clientes o integradores resolver excepciones en el campo.

Elizary, de InVia Robotics, demostró su herramienta PickMate y un sistema «pick to color» y señaló que es importante utilizar personal para la reposición durante las horas no pico. «Nuestros sistemas guían a la gente, que pueden ser robots y usar habilidades de resolución de problemas. Así es como la colaboración debe ocurrir con los robots».

Fetch Robotics Inc. tomó un enfoque diferente con su software de gestión de flotas FetchCore basado en la nube. Eso y su producto Workflow Builder están diseñados para facilitar a los centros de distribución la integración y personalización de sus operaciones, dijo Wise.

Además de otros lanzamientos de software, Fetch y Honeywell anunciaron conjuntamente flujos de trabajo dirigidos por voz alrededor de MODEX 2020.

En respuesta a una pregunta sobre dónde los centros de distribución piden más automatización, Matt Wicks, arquitecto jefe de soluciones de robótica en Honeywell, dijo: «En general, donde no haya mano de obra, como en la clasificación y descarga».

5. Las asociaciones proliferan en torno a MODEX 2020

Muchos de los anuncios en MODEX 2020 reflejaron el reconocimiento de que no todas las empresas de robótica pueden hacerlo todo, incluso con modelos de robótica como servicio (RaaS) y la ayuda de un integrador. Los proveedores de robots móviles, sistemas de recogida y colocación, y la pila de software para conectarlos, así como los sistemas de almacén e inventario, están trabajando juntos. Tanto es así que uno necesita una tarjeta de puntuación para llevar la cuenta.

Además de las asociaciones mencionadas anteriormente, los robots móviles de Fetch ahora trabajan con el software FulfillmentEdge de Zebra Technologies y con sistemas vestibles. Pueden ayudar a los almacenes a retener a los trabajadores acortando los tiempos de incorporación de los trabajadores de cuatro semanas a un solo turno, dijo Stefan Nusser, vicepresidente de productos de Fetch. La empresa también está trabajando con el distribuidor Körber Supply Chain.

Swisslog ha combinado un brazo robótico KUKA con una pinza robótica y un sistema de visión en el sistema ItemPiQ. «Está integrado con AutoStore y es un equipo de ensueño para mejorar la recolección de bienes a la persona», dijo Markus Schmidt, presidente de Swisslog Americas. KUKA adquirió Swisslog en 2014.

«La integración es la clave de todo el sistema. Intentamos integrar toda nuestra tecnología de punta a punta», dijo a RBR. «No hay razón por la que uno de cada dos sitios de clientes no pueda tener una mezcla de estaciones de selección manual y robótica.»

Honeywell está construyendo un nuevo centro de robótica en Pittsburgh y está trabajando estrechamente con el Centro Nacional de Ingeniería Robótica de la Universidad Carnegie Mellon. La compañía también ha invertido en Attabotics y Soft Robotics y se ha asociado con Fetch.

No sólo 6 River Systems se ha asociado con RightHand Robotics, sino que también está trabajando con Packsize y Soft Robotics.

Vecna Robotics amplió su asociación con el fabricante de ascensores UniCarriers Americas Corp., que a su vez se asoció este mes con Brain Corp. en robots autónomos. A su vez, el fabricante de software Brain Corp. está trabajando con Dane Technologies en la fabricación de robots autónomos de entrega.

A medida que el nuevo coronavirus perturba cada vez más las cadenas de suministro minoristas y mundiales, así como eventos como MODEX 2020, la automatización debe seguir evolucionando y ampliarse para satisfacer la demanda.

 

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