5 robots ahora en las tiendas de comestibles muestran el futuro de la venta al por menor

Los gobiernos y las tiendas de comestibles piden a la gente que mantenga una «distancia social» mientras hace sus compras para proteger tanto a los clientes como a los empleados del nuevo coronavirus. Al mismo tiempo, el interés en las aplicaciones de la robótica ha aumentado, pero los primeros despliegues han recibido críticas mixtas.

Por el momento, los robots pueden buscar derrames, limpiar pisos, revisar el inventario o dirigir a los clientes, pero ningún robot puede hacer más de una o dos de estas cosas. Aún así, las tiendas de comestibles tienen necesidades genuinas de las funciones que estos robots de servicio ofrecen, proporcionando una visión temprana de cómo podrían eventualmente ayudar a más minoristas, incluso después de que la crisis de COVID-19 haya pasado.

A continuación se presentan ejemplos de cinco sistemas robóticos que se utilizan actualmente en las tiendas de comestibles:

Marty

robot marty

Este robot de tienda de comestibles, fabricado por Badger Technologies, alerta a los compradores de peligros potenciales como los derrames. Un artículo publicado este año aclaró que 172 tiendas Giant y 325 locales de Stop & Shop en los EE.UU. han utilizado Marty desde enero de 2019 después de pruebas exitosas.

El robot bilingüe habla en inglés y español para comunicarse con los compradores. Stop & Shop dijo que Marty descubre aproximadamente 40 derrames en cada tienda por día a través de 12 sesiones donde escanea los alrededores.

Badger Technologies está trabajando con Neurala Inc. en la IA basada en la visión y con AT&T para utilizar las tecnologías 5G con Badger.

Tally

Robot tally

Águila gigante y Schnucks utilizan este alto y delgado robot de supermercado hecho por Simbe Robotics para monitorear los estantes. Alerta a los trabajadores sobre artículos agotados u otros problemas relacionados con la presentación de la mercancía, como productos en el lugar equivocado.

El robot toma un camino predefinido alrededor de una tienda y transmite los datos recogidos a los empleados, haciéndoles saber cuándo y dónde reponer los bienes.

En diciembre de 2019, Tally sólo estaba en tres tiendas de Giant Eagle. Un representante dijo que el despliegue es lento a propósito para que el minorista pueda monitorear cómo van las cosas y si se debe ampliar. Los empleados obtienen datos del robot cada 30 minutos durante la prueba.

Los Schnucks desplegaron a Tally en 2017 para un piloto de tres tiendas y luego pusieron a Tally en 15 tiendas en octubre de 2018. Luego, en el otoño de 2019, la marca integró los datos de las estanterías con su aplicación móvil para ayudar a los clientes a encontrar lo que necesitan de manera más eficiente.

Alfabeto

Alphabot

Walmart confía en este robot de compras para acelerar el cumplimiento de los pedidos online de los clientes. Alphabot, un producto fabricado por Alert Innovation, puede rodar a lo largo de los rieles que rodean los recipientes de almacenamiento que contienen alimentos y subir a las estructuras de almacenamiento de tres pisos.

Una vez que encuentra el contenedor correcto, el robot lo retira y lo lleva a un trabajador humano que elige el artículo adecuado.

Walmart comenzó a usar Alphabot en 2019. De acuerdo con la compañía, la máquina actualmente asiste con cerca del 20% de sus pedidos de comestibles en línea asociados con un solo centro de cumplimiento en New Hampshire.

El minorista dijo que planea introducir este sistema robótico en instalaciones de Oklahoma y California. Aunque los clientes nunca ven Alphabot, se benefician de él al preparar sus pedidos de forma rápida y precisa.

Millie

Woolworths, un minorista australiano (no confundir con los minoristas de EE.UU. o el Reino Unido), fue el primero en llevar este robot a las tiendas de comestibles en Sydney. Es similar a Marty, el robot detector de peligros descrito anteriormente. Sin embargo, Millie es un poco más avanzada. En lugar de simplemente alertar a los empleados sobre los derrames, puede encontrarlos y limpiarlos.

El robot móvil recibió críticas mixtas de los clientes durante un mes de prueba en abril de 2019. Algunos dijeron que el robot de la tienda de comestibles tenía ojos poco amigables, especialmente si se veía desde un ángulo. Otros se preguntaban si reemplazaría a los humanos que se habían ocupado de los derrames antes. Sin embargo, la marca de la tienda de comestibles decidió llevar a Millie a un segundo lugar más adelante en el año.

Woolworths también está trabajando con la empresa Takeoff Technologies, con sede en Boston, para automatizar las operaciones de micro-realización.

SmartSight EMA50

Los artículos agotados pueden ser frustrantes para los clientes que esperan encontrar exactamente lo que quieren en sus tiendas favoritas. Sin embargo, los períodos de alta demanda como las vacaciones o la escasez de mano de obra durante las cuarentenas pueden poner en tensión a los miembros del personal y dejar a los compradores sintiéndose hartos. SmartSight es un robot de supermercado que tiene como objetivo evitar estos problemas ayudando con la gestión del inventario.

El robot utiliza tecnologías como el aprendizaje de la máquina y la visión por ordenador para detectar problemas como el bajo stock o los errores en los precios. Zebra Technologies dijo que su robot puede aumentar el inventario disponible en un 95% y reduce el tiempo de inventario manual en 65 horas por semana.

La empresa presentó la tecnología en la feria de la Federación Nacional de Minoristas en enero. Por lo tanto, su sitio web todavía no presenta estudios de casos de minoristas que hayan probado la máquina.

Una cosa convincente de este robot es que las tiendas de comestibles pueden suscribirse para usarlo a través de un modelo de robótica como servicio (RaaS). Como resultado, no necesitan preocuparse por cosas que de otra manera podrían reducir sus tasas de adopción, como el costo de futuras reparaciones.

Robots de venta al por menor más allá de las tiendas de comestibles

Una mirada a la lista anterior muestra que las tiendas de comestibles han compartido prioridades en sus usos de los robots. Por ejemplo, tanto Millie como Marty ayudan a manejar los derrames. Podrían reducir la responsabilidad de una marca asociada con personas que se resbalan y caen mientras compran. El SmartSight EMA50 y Tally ayudan a las tiendas de comestibles a mantener las estanterías abastecidas y a buscar errores como los artículos devueltos a los lugares equivocados.

Aunque Alphabot se centra en el cumplimiento de pedidos, no es un actor solitario en el sector de los comestibles en general. El Wall Street Journal ha hecho un perfil de las compañías que proveen centros de micro-relleno altamente automatizados para las tiendas de comestibles. Su pequeña huella puede ayudar a muchas cadenas, que tienen tales instalaciones detrás de sus puntos de venta de cara al cliente o en zonas urbanas densas.

Uno de esos centros de cumplimiento en Israel procesa unos 600 pedidos de comestibles por día y permite a los clientes obtener entregas en el mismo día. Tal ventaja podría ayudar a las marcas más pequeñas a competir con compañías como Amazon.

Otro punto en común entre los robots mencionados aquí es que sus construcciones ayudan a la gente a reconocerlos como robots. La marca de comestibles china 7Fresh tiene un enfoque diferente. Sus robots también son como carritos de compras. Un cliente debe descargar una aplicación para móvil y escanear un código QR ubicado en el carrito. Esas acciones hacen que el carrito autónomo siga a una persona por la tienda y escanee los artículos colocados en ella. Cuando los clientes terminan de comprar, pagan con reconocimiento facial.

Robots de tienda de comestibles intrigantes, pero aún no muy usados

Muchas de las aplicaciones de estos robots están todavía en las primeras etapas. Los responsables de las empresas a menudo prefieren probar las aguas con cuidado. Algunas marcas pueden decidir en última instancia no seguir adelante con el despliegue generalizado de un robot de tienda de comestibles que parecía prometedor pero que no cumplía con las expectativas.

Aunque la lista aquí se centra principalmente en los robots que ven los clientes, las empresas pueden preferir máquinas que trabajen entre bastidores para cumplir con los pedidos.A pesar de la incertidumbre acerca de lo que se avecina para estas máquinas de alta tecnología, no hay duda de que las tiendas de comestibles están al menos abiertas a lo que podrían hacer. Eso es un progreso en sí mismo.

Leave a Comment!