Reconectando el cerebro y la columna vertebral, la IA puede hacer que los pacientes paralizados se muevan

Reconectando el cerebro y la columna vertebral, la IA puede hacer que los pacientes paralizados se muevan

Intel y la Universidad de Brown han comenzado su trabajo en un Proyecto de Interfaz Espinal Inteligente financiado por DARPA. El proyecto tiene como objetivo emplear la tecnología de la IA para restaurar el movimiento y el control de la vejiga en pacientes paralizados por lesiones críticas de la médula espinal. DARPA o Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa es una agencia del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. La agencia es responsable del desarrollo de tecnologías emergentes para uso militar.

El vicepresidente corporativo y gerente general del Grupo de Productos de Inteligencia Artificial, Grupo Intel, Naveen Rao dijo, «Como estudiante de doctorado en Brown, investigué cómo interconectar el cerebro con las máquinas como aplicación. Ahora en Intel, estamos combinando nuestra experiencia en IA con la investigación médica de vanguardia de la Universidad Brown para ayudar a resolver un problema médico crítico: cómo reconectar el cerebro y la columna vertebral después de una lesión importante de la columna».

Necesidad de IA

Bueno, somos muy conscientes de la complejidad que tiene el cuerpo humano. En tales casos, el cuerpo humano no es capaz de regenerar las fibras nerviosas cortadas. Durante una lesión grave de la columna vertebral, los comandos eléctricos generados por el cerebro ya no llegan a los músculos causando la grave condición de parálisis. Por lo tanto, la IA ha sido elegida para resolver el problema.

¿Cómo funciona el proyecto?

Los investigadores registrarán las señales motoras y sensoriales del cordón durante los dos años del programa. Usarán las redes neuronales de la IA para aprender a activar el sitio post-lesión para comunicar los comandos motores. Los cirujanos del Hospital de Rhode Island (cerca de la Universidad de Brown) implantarán guías de electrodos en ambos extremos del sitio de la lesión del paciente. Esto creará un bypass inteligente para que los nervios cortados se comuniquen en tiempo real. Los pacientes paralizados se someterán a una terapia física regular durante la cual el dispositivo implantado registrará y estimulará la columna vertebral.

Además, los investigadores aprovecharán el software de código abierto Intel AI (nGraph) y el hardware del acelerador Intel AI para que coincidan con los requisitos de tiempo real de esta aplicación.

David Borton, profesor adjunto de ingeniería de la Universidad de Brown, declaró: «Escuchar por primera vez los circuitos espinales alrededor de la lesión y luego tomar medidas en tiempo real con las soluciones combinadas de hardware y software de IA de Intel descubrirá nuevos conocimientos sobre la médula espinal y acelerará la innovación hacia nuevas terapias».

La interfaz espinal inteligente no es sólo una pieza ordinaria de investigación científica, sino que puede potencialmente salvar y transformar varias vidas afectadas por lesiones involuntarias o accidentales. El proyecto ofrece el mejor ejemplo y aplicación de la inteligencia artificial y el aprendizaje por máquina en campos críticos de la atención sanitaria, lo que con el tiempo marcaría un impacto más profundo en la humanidad.

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