PNL para la salud mental: ¿Cómo ayuda la tecnología a que los pacientes se sientan mejor?

PNL para la salud mental: ¿Cómo ayuda la tecnología a que los pacientes se sientan mejor?

Los problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad son difíciles de identificar en sus primeras etapas. Según el Grupo de Investigación del Procesamiento del Lenguaje Natural de Stanford, sólo en los EE.UU., 43,6 millones de adultos (18,1%) experimentan enfermedades mentales cada año. Cuanto más tiempo esté el individuo sin tratamiento, peor es el impacto en la salud del individuo.

Afortunadamente, las condiciones de salud mental a menudo pueden ser tratadas con asesoramiento y psicoterapia, y en los últimos años ha habido un rápido crecimiento en la disponibilidad de estos tratamientos gracias al asesoramiento mediado por la tecnología.

El Grupo de Procesamiento de Lenguaje Natural de Stanford usó el Procesamiento de Lenguaje Natural (PNL) para etiquetar, analizar e incluso extraer información del texto. El objetivo del proyecto era entender mejor cómo llevar a cabo las sesiones de asesoramiento, lo que los investigadores han hecho a través de un estudio a gran escala de las conversaciones de asesoramiento de crisis.

Hasta ahora, la mayoría de las investigaciones sobre asesoramiento han sido de pequeña escala y cualitativas debido a la dificultad de obtener datos. El Grupo de Procesamiento de Lenguaje Natural de Stanford se asoció con una organización sin fines de lucro que ofrece asesoramiento en crisis a través de mensajes de texto para aplicar técnicas de minería de datos y PNL en un conjunto de datos de más de 80.000 sesiones de asesoramiento. En su análisis, el grupo buscó aspectos lingüísticos de las conversaciones que estuvieran correlacionados con los resultados de las mismas (si la persona que enviaba el mensaje de texto se sentía mejor después).

El estudio de PNL de Stanford se realizó sobre unas 15.000 conversaciones (660.000 mensajes) que tenían una respuesta a la pregunta de seguimiento. En promedio, las conversaciones fueron de 43 mensajes con alrededor de 20 palabras por mensaje. Hay muchas preguntas que podrían ser investigadas con estos datos, pero los investigadores estaban más interesados en aprender lo que caracteriza una conversación exitosa. Aunque una sesión de asesoramiento es libre y sin reglas estrictas, implica muchas opciones que podrían marcar una diferencia en la vida de alguien. Para responder a esta pregunta, los investigadores desarrollaron técnicas para cuantificar los aspectos de las conversaciones y determinar cuáles estaban asociados con los consejeros exitosos. Hay cinco «estrategias» que los investigadores encontraron más frecuentes en los consejeros exitosos (es decir, los que tienen una tasa más alta de personas que envían mensajes de texto diciendo que se sintieron mejor en el seguimiento):

Adaptabilidad: Los consejeros exitosos son conscientes de cómo va la conversación y reaccionan en consecuencia.

Lidiando con la ambigüedad: Los consejeros exitosos aclaran las situaciones escribiendo más, reflexionando para comprobar para entender, y haciendo que su compañero de conversación se sienta más cómodo a través de la afirmación.

Creatividad: Los consejeros exitosos responden de manera creativa, sin utilizar respuestas demasiado genéricas o «tentadoras».

Haciendo progresos: Los consejeros exitosos son más rápidos en conocer el problema principal y son más rápidos en avanzar hacia la solución colaborativa del problema.

Cambio de perspectiva: Los investigadores encontraron que las personas en apuros tienen más probabilidades de ser más positivas, pensar en el futuro y considerar a los demás cuando los consejeros sacan a relucir estos conceptos. Este tipo de cambio de perspectiva se asocia con conversaciones positivas, un hallazgo que es consistente con las teorías psicológicas de la depresión.

Según los investigadores, «Aunque algunos de estos son obvios en retrospectiva, esta es, según nuestro conocimiento, la primera vez que alguien ha sido capaz de realizar un análisis a gran escala de estas estrategias. Esperamos que esta investigación nos lleve a una mejor comprensión de cómo proporcionar servicios de asesoramiento de calidad».

Hallazgos clave

Al principio de la conversación, el lenguaje utilizado en las conversaciones positivas y negativas es bastante similar, pero luego la distancia en un idioma aumenta con el tiempo. Este aumento de distancia es mucho mayor para los consejeros más exitosos que para los menos exitosos, lo que sugiere que son más conscientes de cuando las conversaciones van mal y adaptan más su asesoramiento en un intento de remediar la situación.

Los investigadores también analizaron cómo reaccionan los consejeros ante situaciones ambiguas. La ambigüedad surge más al principio de las conversaciones. Observaron las respuestas de los consejeros al primer mensaje largo del mensajero (típicamente una respuesta a una pregunta de «¿Puede decirme más sobre lo que está pasando?» del consejero). Sobre la base de los materiales de capacitación de los consejeros, los investigadores formularon la hipótesis de que los consejeros exitosos – escribirían más por sí mismos; utilizarían más preguntas de verificación (afirmaciones que le dicen al interlocutor que usted las entiende, evitando la introducción de cualquier opinión o consejo, por ejemplo, «que suena como…»); comprobar si hay pensamientos suicidas; agradecer al que escribe el texto por mostrar el valor de hablar con ellos; utilizar más cercos (palabras atenuantes utilizadas para disminuir el impacto de una afirmación; por ejemplo, «quizás», «bastante»); y ser menos propensos a responder con sorpresa (por ejemplo, «oh, esto suena realmente horrible»). Los investigadores encontraron que había diferencias estadísticamente significativas en todos estos aspectos, salvo en lo que respecta a mostrar sorpresa, lo que sugiere que estos métodos de formación de consejeros son realmente útiles.

Es interesante que, aunque los consejeros más exitosos tienden a utilizar más a menudo respuestas estructuradas como preguntas de verificación, sus respuestas también tienden a ser más únicas. Los investigadores midieron la singularidad de las respuestas agrupando los mensajes de los consejeros y luego contando cuántos vecinos cercanos tendían a tener los mensajes. Los mensajes de los consejeros más exitosos tendían a tener menos vecinos, lo que sugería que estaban siendo más creativos o personalizados en sus respuestas. Esta adaptación de los mensajes requiere un mayor esfuerzo por parte del consejero, lo que concuerda con los resultados de la tabla anterior que muestra que los consejeros más exitosos también se esfuerzan más por redactar mensajes más largos.

Según los investigadores de Stanford, los trabajos previos sobre asesoramiento sugieren que ciertas perspectivas están asociadas con la depresión, como tener una visión negativa del futuro o estar centrado en uno mismo. Cuantificaron el concepto de cambio de perspectiva midiendo la frecuencia de las diferentes categorías de palabras (proporcionadas por LIWC) a lo largo del tiempo en la conversación.

Los redactores empiezan a explicar sus problemas en gran parte en términos del pasado y el presente, pero con el tiempo pasan a hablar del futuro. Además, los texteros que escriben más sobre el futuro tienen más probabilidades de sentirse mejor después de la conversación. Esto sugiere que el cambio de perspectiva de los temas del pasado hacia el futuro se asocia con una mayor probabilidad de superar con éxito la crisis. Los investigadores de Stanford también investigaron si los consejeros podían instigar este cambio de perspectiva, y encontraron que los texteros tenían más probabilidades de hablar sobre el futuro si el consejero sacaba el tema.

Conclusión del estudio

A medida que las técnicas de PNL se hacen más eficaces y los datos se hacen más disponibles, se está volviendo cada vez más útil como herramienta para investigar los problemas apremiantes a los que se enfrentan nuestras sociedades. Los investigadores piensan que la salud mental es uno de esos problemas y esperan que su investigación sobre el asesoramiento inspire el trabajo futuro en el área, conduciendo a nuevos conocimientos que podrían beneficiar los tratamientos para las enfermedades mentales. Tal investigación podría mejorar la formación de los consejeros y conducir a herramientas que ayuden a los consejeros a tener más éxito.

Leave a Comment!