Opinión de los expertos: Los inversores en robótica expresan su preocupación por la incertidumbre económica

Opinión de los expertos: Los inversores en robótica expresan su preocupación por la incertidumbre económica

Los capitalistas de riesgo que están invirtiendo en inteligencia artificial y en iniciaciones de robótica sugieren que reevalúen su plan de negocios en medio de la incertidumbre económica que se extiende junto con el coronavirus o COVID-19. Como el coronavirus ha influido en unos 100 países de todo el mundo, no sólo está afectando a la salud de las personas, sino también a su vida profesional.

El socio fundador de Innovation Endeavors, Dror Berman, la directora general de Zetta Venture Partners, Jocelyn Goldfein, y el socio de Y Combinator, Eric Migicovsky, presentaron su punto de vista sobre el mismo. A partir de ellos, sepamos qué posibles huellas deja el coronavirus en el mundo de los negocios.

Jocelyn Goldfein, Directora General de Zetta Venture Partners

Según Jocelyn, el clima actual podría significar que las startups tengan que conseguir puntos de prueba más altos para subir su siguiente ronda. Su compañía está ayudando a las nuevas empresas a pensar en si recaudar dinero ahora, hacer que el dinero que tienen dure más tiempo, reducir los costos, o correr hacia la rentabilidad.

«Creo que nuestro consejo para las empresas de nueva creación tiende a… si tenemos la oportunidad de recaudar dinero ahora, tomémoslo», dijo Goldfein. «Creo que estamos optimizando y orientándonos un poco más hacia la supervivencia y un poco menos hacia el crecimiento a toda costa, pero en su mayor parte, si eres una empresa en fase inicial con un gran invento tratando de demostrar la adecuación del producto al mercado, puedes hacerlo».

Goldfein dijo que ya no está interesada en invertir en empresas de conducción autónoma, llamando a la industria sobrevalorada y dominada por empresas «gigantes».

«Hemos empezado a pensar en lo que se necesita para sobrevivir y prosperar en recesiones económicas pasadas para las nuevas empresas», dijo Goldfein.

«Y la buena noticia para una puesta en marcha en la etapa inicial o en las primeras etapas, si estás tratando de demostrar la adecuación del producto al mercado, si necesitas de cinco a diez socios de diseño o clientes empresariales, una recesión no hace absolutamente ninguna diferencia para ti – vas a ir a buscar esos cinco a diez. Puede que te lleve más tiempo, que tengas que trabajar más duro, que te enfrentes a una negociación más feroz en cuanto a los precios, pero puedes conseguirlos y puedes recaudar fondos para la serie A».

Goldfein quiere ver más robots que resuelvan problemas que los humanos aún no pueden resolver en el cuidado de la salud, así como ayudar a revertir el impacto del cambio climático.

Dror Berman, Socio fundador de Innovation Endeavors

Berman dijo que cree que los inicios de la robótica no deberían cambiar mucho en respuesta al coronavirus porque necesitan estar atentos a los objetivos a largo plazo, y eso requiere disciplina. A pesar de la incertidumbre, las nuevas empresas deben demostrar que hay un mercado para su caso de uso, porque eso es lo que necesitan para recaudar dinero y crecer.

«Para no entrar en pánico», dijo, recomendando que los fundadores esperen «evaluaciones razonables».

Berman dijo que actualmente está más interesado en invertir en empresas de robótica en entornos estructurados o industriales, como las ciencias de la vida, la logística de la cadena de suministro y la construcción, y menos interesado, por ejemplo, en sistemas de agarre robótico para la recogida de robots en almacenes de comercio electrónico.

Berman está interesado en aplicaciones como Vicarious Surgical, que utiliza la realidad virtual robótica para transportar a un cirujano a un robot, o en mover robots de entornos estructurados a no estructurados con visión por ordenador.

Eric Migicovsky, Socio General, Combinador Y

Según Eric, los iniciadores de robots deben tener en cuenta que no deben subestimar los costos de mantenimiento a largo plazo, ya que entender esos costos es importante para averiguar cómo se financia y construye un negocio.

«Muchos de los primeros empresarios no han trabajado en la industria en la que están construyendo un dispositivo o un robot para trabajar. Así que creo que una de las cosas que vemos es subestimar el impacto del mantenimiento y el desgaste», dijo. «Si se gasta más en mantenimiento de lo que se espera, eso puede hundirse y arruinar la economía de la unidad por la que tanto se ha luchado.»

Migicovsky ve más oportunidades en el futuro para explorar los casos de uso de la informática de punta. «Hemos visto más y más gente trabajando en computación de punta, específicamente en aplicaciones de IA en un chip [o] en el dispositivo. No hemos visto tantos grandes casos de uso que salgan para usar realmente esos chips. Hemos visto más compañías de chips que hacen eso, así que eso sería algo que nos encantaría ver: más aplicaciones de computación de punta», dijo Migicovsky.

Migicovsky dice que ve una oportunidad de hacer crecer una compañía financiera que permita un modelo de negocio de robot como servicio para las empresas de IA.

«Nos estamos dando cuenta de que el robot como servicio es un modelo de negocio fantástico. Es realmente convincente para el cliente final porque tiene una necesidad de negocio que debe resolver. Y reconocen que hay un retorno de la inversión específico que obtendrían si tuvieran este robot en su plantilla», dijo. Alguien tiene que crear una empresa de financiación diseñada específicamente para el modelo de negocio del robot como servicio». Ya existe una deuda de riesgo, que se activa si se ha podido recaudar una serie A, pero estamos buscando antes de esa etapa cuando tal vez haya recaudado una ronda de semillas de uno de nosotros».

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