Los exoesqueletos habilitados por la robótica pueden ayudar a las personas mayores con sus problemas de movilidad

Los exoesqueletos habilitados por la robótica pueden ayudar a las personas mayores con sus problemas de movilidad

Observando los avances tecnológicos en todo el mundo, se puede decir que el futuro de la medicina y la atención sanitaria está resurgiendo en un gráfico positivo. Las tecnologías de la nueva era se han apoderado de la industria y la han transformado para ofrecer una mejor atención a los que la necesitan. Según algunas estadísticas, las posibilidades de supervivencia de una persona de la operación de salvamento llevada a cabo por los métodos tradicionales con la participación de profesionales humanos es de alrededor del 90 por ciento, lo que ciertamente no es un mal ratio. Sin embargo, se prevé que la proporción aumente un 5 por ciento más (es decir, un 95 por ciento) cuando se sustituya la intervención humana por una mezcla de expertos técnicos y robótica. Imagina si esta colaboración tecnológica puede aumentar aún más la proporción hasta el 99 o 100 por ciento.

Hoy en día, los dispositivos de IA son una gran parte de la industria de la salud y no está lejos el día en que habrá una adopción masiva de la robótica. Incluso hoy en día, algunos avances en robótica están floreciendo en toda la industria proporcionando comodidad y cuidado a las personas mayores.

Recientemente, el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston (UTHealth) y la Universidad de la Ciudad de Nueva York, City College (CCNY) han desarrollado una nueva línea de robótica vestible que podría mantener a las personas mayores de pie por más tiempo. Esta máquina de movilidad se denomina exoesqueleto.

El prototipo ha sido desarrollado por el Dr. Hao Su de CCNY y probado por el Dr. Gerard Francisco y el Dr. Shuo-Hsiu (James) Chang de la Escuela de Medicina McGovern de UTHealth. El prototipo funcionó bien en el estudio piloto de personas con dificultades para caminar.

Francisco, Chang y Su, animados con el apoyo de una subvención de 1,3 millones de dólares del Instituto Nacional de Investigación sobre Discapacidad, Vida Independiente y Rehabilitación (NIDILRR), desean evaluar el prototipo en personas de edad que tienen dificultades para andar o caminar.

Según la Oficina del Censo de los EE.UU., la movilidad se convierte en la discapacidad más común para las personas de 65 años o más en los EE.UU. Además, el informe del Journal of Public Health revela que alrededor del 32 por ciento de los adultos de 65 años o más tienen dificultades para caminar tres cuadras de la ciudad.

Según Gerard Francisco, que también es oficial médico jefe del TIRR Memorial Hermann, «los exoesqueletos convencionales suelen ser pesados, voluminosos, caros y principalmente adecuados para personas con poco movimiento voluntario. Nuestro prototipo es aproximadamente un 60 por ciento más ligero que los exoesqueletos disponibles en el mercado. Además, nuestro modelo es manejado por el usuario, no por las máquinas habilitadas para la robótica. Los usuarios no están obligados a caminar por un camino predefinido».

Según él, casi 4,7 millones de personas en los Estados Unidos que sufren de trastornos neurológicos como apoplejía, polio, esclerosis múltiple y lesiones de la médula espinal – por nombrar algunos – serían los beneficiarios de los exoesqueletos de las extremidades inferiores.

También Shuo-Hsiu (James) Chang dijo, «nuestra visión a largo plazo es hacer que los robots asistenciales sean accesibles a todos los que los necesiten. Podrían usarse debajo de la ropa en casa o en el trabajo».

Añadió además que «a pesar de los avances de los exoesqueletos, los exoesqueletos de última generación no son adecuados para promover la independencia y la vida en comunidad. Existe una necesidad apremiante de robots vestibles que puedan mejorar la calidad de vida de poblaciones más amplias en entornos comunitarios».

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