El gobierno del Reino Unido utiliza datos confidenciales de pacientes para responder a la pandemia de Covid-19

El gobierno del Reino Unido utiliza datos confidenciales de pacientes para responder a la pandemia de Covid-19

En un esfuerzo por derrotar el brote de Covid-19, las empresas tecnológicas del Reino Unido están procesando cantidades masivas de información confidencial de los pacientes en una operación de minería de datos. Este proceso es parte de la respuesta del gobierno a la pandemia de coronavirus. La gran empresa de datos Palantir, con sede en los Estados Unidos, está trabajando con un especialista en inteligencia artificial y aprendizaje automático con sede en el Reino Unido, para fortalecer las bases de datos del gobierno y ayudar a los ministros y funcionarios a contrarrestar la pandemia. La facultad también utilizará los datos para construir modelos informáticos de predicción en torno al brote de Covid-19.

Según un documento del Servicio Nacional de Salud (NHS), la Facultad está trabajando en una simulación informática para analizar el impacto de una política de inmunidad de rebaño objetivo. Sin embargo, los abogados de la Facultad dijeron que la simulación de inmunidad de rebaño propuesta nunca tuvo lugar. El brazo de transformación digital del NHS, NHSX, que ha contratado a las empresas de tecnología para construir el centro de datos Covid-19, dijo que la tecnología proporcionaría a los ministros y funcionarios información en tiempo real sobre los servicios de salud, dando información sobre dónde está aumentando la demanda y dónde se necesita desplegar el equipo crítico.

Según se informa, las empresas implicadas no tienen acceso al control de los datos y no se les permite utilizarlos o compartirlos para sus propios fines. Sólo tenían acceso a datos agregados o anónimos a través de los sistemas del NHS, dijeron los abogados de la Facultad. El gobierno del Reino Unido ya había dicho que usaría a Faculty y Palantir en un proyecto de datos de Covid-19. De este proyecto, una parte está involucrada para dar a los líderes del NHS, la Oficina del Gabinete y Downing Street una alimentación en vivo de las estadísticas acumuladas sobre hospitalizaciones, disponibilidad de camas de cuidados críticos, pedidos de ventiladores y suministros de oxígeno.

En los documentos del NHS también se señala que el proyecto comprende grandes volúmenes de datos relativos a las personas, como la información sanitaria protegida, los resultados de las pruebas del Covid-19, el contenido de las llamadas de las personas a la línea 111 de asesoramiento sanitario del NHS y la información clínica sobre los pacientes en cuidados intensivos.

Además, los documentos sugieren que, si bien la información confidencial y anónima de la base de datos de Covid-19 puede incluir el sexo de las personas, el código postal, los síntomas, el mecanismo a través del cual se les envió cualquier receta y el momento preciso en que terminaron la llamada. Sugiere que el proyecto parece estar utilizando un pseudo número del NHS para cruzar grandes conjuntos de datos, como un índice maestro de pacientes, un recurso existente del NHS que aprovecha los datos de mercadeo social para segmentar la población británica en diversos tipos a nivel de hogares.

Además, los documentos señalan que, aunque no es una prioridad actual, los datos de localización de teléfonos podrían utilizarse en el almacén de datos después de que dos empresas privadas que acudieron a pedir ayuda para la localización de contactos la ofrecieran al gobierno. Además, la política propuesta por la Facultad, descrita como inmunidad de rebaño dirigida, era parte de un documento de planificación de la NHSX y la Facultad, revisado alrededor del 23 de marzo, más de una semana después de que los ministros subrayaran que la polémica política ya no se contemplaba.

Los abogados de la facultad sugirieron que la simulación propuesta era el resultado de discusiones preliminares internas. Además, el documento de planificación enumeraba un posible análisis del impacto de la inmunidad de la manada objetivo, así como otras posibles políticas gubernamentales, como el distanciamiento social, el cierre de escuelas y las cuarentenas de los hogares.

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