¿Cómo se enfrentan las principales universidades del mundo al nuevo virus de la coronación?

¿Cómo se enfrentan las principales universidades del mundo al nuevo virus de la coronación?

El coronavirus, también conocido como COVID 19, no podría haber sido más peligroso. La pandemia ha matado a miles de personas en todo el mundo hasta la fecha. Hospitales, empresas, industrias, instituciones educativas – todos se enfrentan a la ira del SARS-CoV-2 (síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2). El mundo se ha unido para luchar contra este peligro. Siguiendo las directrices de la OMS (Organización Mundial de la Salud), los países vulnerables, entre ellos Italia, la India y otros, se encuentran en una situación de encierro, practicando el distanciamiento social para contener la propagación del virus. En medio de todo esto, todas las organizaciones empresariales de todo el mundo han ofrecido trabajo desde casa a sus empleados y varios institutos han dado acceso a clases en línea a sus estudiantes.

El Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard están impartiendo clases en línea a medida que aumenta el número de casos de coronavirus en Massachusetts. La instrucción en línea, con la que algunas unidades ya están experimentando, comenzará para todas las clases el 30 de marzo, y continuará durante el resto del semestre, dijo el MIT.

Los estudiantes no deben regresar al campus después de las vacaciones de primavera, dijo el MIT. Los estudiantes que viven en una residencia o fraternidad del MIT, o en un grupo de vida independiente han sido ordenados a empacar y partir.

Harvard también declaró anteriormente que hará la transición a la instrucción en línea para todas las clases de graduados y no graduados para el 23 de marzo. Se pide a los estudiantes que no vuelvan al campus después de las vacaciones de primavera.

Además, en su Notificación a la Comunidad, Harvard dijo: «La Universidad de Harvard está vigilando de cerca la actual pandemia de la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19). Como la situación continúa cambiando rápidamente, nuestra principal prioridad sigue siendo la salud, la seguridad y el bienestar de nuestra comunidad, dentro y fuera del campus. Estamos planificando varios escenarios de contingencia y tomando medidas decisivas e informadas para limitar la propagación de COVID-19, a la vez que aseguramos la continuidad de nuestra misión de enseñanza e investigación».

Más de una docena de universidades de cuatro años han decidido expandir las opciones de aprobar o rechazar estudiantes debido a la crisis. Típicamente, la opción de ser calificado en base a aprobar/reprobar, en lugar de recibir una letra o porcentaje de calificación, sólo está disponible para los estudiantes para un número limitado de clases. A menudo los estudiantes tienen que comprometerse antes de que comience un curso o al principio de su recorrido a utilizar la opción de pasar/reprobar. Otras restricciones incluyen el no poder tomar clases como aprobado/reprobado en una especialización o como requisitos de educación general, y las clases de aprobado/reprobado raramente se cuentan en los promedios de las calificaciones.

Los rectores y las administraciones de las universidades han dicho que la ampliación de las opciones de aprobación y rechazo da a los estudiantes flexibilidad durante la crisis y puede mitigar su ansiedad.

Celebraciones virtuales en las mejores universidades

Como señala el Boston Herald, el Instituto de Tecnología de Massachusetts anunció recientemente que está poniendo en línea el comienzo de la primavera y está planeando una celebración en persona «en algún momento del futuro». La institución de Cambridge es la última adición a una creciente lista de universidades locales que se ven obligadas a ajustar sus antiguas tradiciones debido al coronavirus.

Con restricciones en las grandes reuniones que probablemente no se levanten en un futuro próximo, las universidades de todo Massachusetts están buscando formas de proceder con las ceremonias de iniciación que, para miles de estudiantes, sirven como coronación del logro después de años de duro trabajo.

Varias escuelas – incluyendo la Universidad de Brandeis, el Colegio de Emerson, la Universidad de Harvard, la Universidad de Northeastern, la Universidad de Simmons, la Universidad de Suffolk, UMass Amherst y UMass Dartmouth – están ahora recurriendo a eventos virtuales y buscando fechas futuras para realizar celebraciones, aunque admiten que tendrán que enviar los diplomas por correo esta primavera.

Harvard celebrará una ceremonia en línea el 28 de mayo y tendrá un evento en persona «algún tiempo después, una vez que sepamos que es seguro reunir a la gente de nuevo».

Aprovechamiento de la innovación tecnológica contra COVID-19

Teniendo en cuenta la inundación de pacientes en los hospitales y la escasez de suministros y dispositivos médicos críticos, el equipo del MIT está desarrollando ventiladores de bajo costo para ayudar a los hospitales a satisfacer la creciente demanda de los mismos. El equipo está formado por ingenieros, médicos e informáticos que comenzaron a trabajar en el proyecto a principios de este mes después de que la universidad recibiera numerosos mensajes en los que se les instaba a reanudar un proyecto de hace una década, en el que un grupo de estudiantes diseñó y probó un dispositivo de ventilación de bajo costo, pero sólo publicó un documento sobre el mismo, según una declaración del MIT.

Los ventiladores, que ayudan a los pacientes a respirar cuando no pueden hacerlo físicamente, suelen costar 30.000 dólares, según el MIT, pero la universidad dijo que el dispositivo que están desarrollando podría construirse con piezas por valor de unos 100 dólares.

Específicamente, el equipo dijo que está tratando de crear un resucitador de válvula de bolsa operado mecánicamente, que es una alternativa barata a un ventilador que actualmente sólo funciona operado a mano. Según el MIT, los hospitales ya tienen una gran cantidad de estos resucitadores, también conocidos como bolsas Ambu, pero debido a que necesitan ser operados a mano y los trabajadores del hospital están demasiado tensos, no son un reemplazo viable en este momento.

Por otra parte, en la India, con el aumento del número de casos de Covid-19 en el país, el Instituto Indio de Tecnología (IIT) de Kanpur está desarrollando ventiladores portátiles que serán considerablemente más baratos que los disponibles en el mercado.

Los profesores del IIT-Kanpur afirman que, si bien los respiradores invasivos están disponibles en el mercado a un precio aproximado de 4 lakh por unidad, este respirador se fabricará a un costo de 70.000 rupias por unidad, ya que todos los componentes se han obtenido únicamente de la India.

Dos graduados del instituto – Nikhil Kurule y Harshit Rathore – que están dirigiendo una startup llamada $0027Nocca Robotics$0027 incubada en el IIT Kanpur, han desarrollado un prototipo para el ventilador portátil.

El IIT-Kanpur ha formado un equipo de nueve miembros, incluyendo doctores del Instituto Narayana de Ciencias Cardíacas (NICS), Bengaluru, para examinar el prototipo, tras lo cual la puesta en marcha tendrá listos alrededor de 1.000 ventiladores portátiles en un mes.

Según el equipo, el prototipo desarrollado es un ventilador mecánico de tipo invasivo capaz de funcionar en modo de presión controlada.

Además, los expertos en enfermedades infecciosas del Big Data Institute (BDI) de la Universidad de Oxford propusieron en un artículo la idea de que si un número suficientemente grande de personas instalara una aplicación de rastreo de contactos Covid-19 correcta en sus teléfonos, sus movimientos podrían ser rastreados a través de GPS, Wi-Fi y sensores de proximidad Bluetooth. Se propone además que cuando la aplicación detecta a una persona que se ha cruzado con alguien que ha contraído el virus, se le puede contactar abruptamente y enviarle para que haga pruebas. La aplicación puede funcionar de forma retrospectiva. El equipo de Oxford ha proporcionado al gobierno británico y a otros gobiernos europeos datos factibles que indican que esa aplicación podría desplegarse de manera efectiva y ética.

Investigación y búsqueda de vacunas por las universidades

Más de 20 institutos de investigación en toda la India están trabajando de la noche a la mañana para desarrollar vacunas para el tratamiento del nuevo coronavirus altamente infeccioso, dijo un alto funcionario del gobierno. El Instituto Nacional de Virología (NIV), Pune, y el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR) están entre estos institutos de investigación. Según Renu Swarup, Secretario del Departamento de Biotecnología (DBT), que depende del Ministerio de Ciencia y Tecnología, el gobierno ha recibido más de 7.000 propuestas tecnológicas de empresas privadas e individuos de todo el país para luchar contra el Covid-19.

Swarup dijo que el consorcio de investigación de coronavirus, que tiene expertos del ICMR, DBT, NIV, está trabajando en el desarrollo de una vacuna para el Covid-19. «Estamos investigando nuevas moléculas para el tratamiento. Estamos investigando medicamentos de nuevo uso para tratar a los pacientes. Se han identificado más de 45 medicamentos que pueden ser efectivos y se está investigando.

Varias instituciones de DBT están trabajando para ver qué formulaciones pueden funcionar eficazmente contra el Covid-19», dijo. «También estamos compartiendo nuestra investigación con un consorcio internacional, que está trabajando en el desarrollo de la vacuna. Pero en cualquier caso, llevará tiempo. Se encuentran en la fase de ensayo con animales y llegará a la fase tres del ensayo con humanos no antes de fin de año», añadió.

Además, los investigadores de la Universidad de Oxford están desarrollando una vacuna contra el coronavirus, con el objetivo de tenerla lista para finales de año, con una prueba de seguridad en humanos tan pronto como el mes que viene, según el diario británico The Guardian. El equipo de la universidad está dirigido por la Dra. Sarah Gilbert, que dirige el programa de vacunas contra la gripe y los patógenos emergentes del Instituto Jenner. La vacuna será conocida como «ChAdOx1». La vacuna de Oxford comenzará las pruebas en animales la próxima semana. Para las pruebas en humanos, la universidad reclutará a personas de todas las edades, pero se centrará en las personas mayores que son más vulnerables al coronavirus y menos sensibles a las vacunas debido a sus sistemas inmunológicos débiles.

El Dr. Adrian Hill, el director del Instituto Jenner de Oxford, dijo: «Somos conscientes de que se necesita una vacuna lo antes posible y ciertamente para junio-julio cuando esperamos un gran pico de mortalidad.»

«Esta no es una situación normal. Seguiremos todos los requisitos de seguridad de los ensayos estándar, pero tan pronto como tengamos una vacuna que funcione, anticipamos que habrá una vía acelerada para desplegarla para salvar vidas. Cuantas más vacunas podamos proporcionar antes, mejor».

Además, un equipo de la Universidad de Texas en Austin también está trabajando en una nueva investigación sobre el coronavirus. El mes pasado esos investigadores crearon el primer mapa molecular de la proteína de punta del virus, la parte que se adhiere e infecta a las células humanas. Este mapa será esencial en la creación de vacunas y medicamentos para la enfermedad, ha dicho la universidad. La investigación fue apoyada en parte por los Institutos Nacionales de Salud y supervisada por miembros del personal del Centro de Investigación de Vacunas del instituto.

Además, el Instituto de Investigación MIGAL en Israel anunció que una vacuna del virus de la bronquitis infecciosa (IBV) desarrollada para tratar el coronavirus aviar ha sido modificada para tratar el COVID-19. La vacuna ha demostrado su eficacia en ensayos preclínicos realizados por el Instituto Volcani.

La vacuna IBV fue desarrollada después de cuatro años de investigación y tiene una alta similitud genética con el coronavirus humano. El instituto ha modificado genéticamente la vacuna para tratar el COVID-19 y estará disponible en forma oral.

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