¿Cómo pueden los robots ayudar a la humanidad a hacer frente a la futura pandemia?

¿Cómo pueden los robots ayudar a la humanidad a hacer frente a la futura pandemia?

Las últimas tecnologías como las herramientas de automatización, la robótica y otras, encierran enormes promesas que permiten a las empresas impulsar sus negocios de manera eficiente. Estas tecnologías ya han demostrado su papel transformador en casi todas las industrias, desde la manufactura hasta la salud y el comercio minorista. Ahora, algunos analistas de la industria esperan que los robots puedan ayudar a combatir futuras pandemias. Actualmente, en el caso del brote de coronavirus, los robots están desempeñando un papel clave ya que la mayoría de las empresas, desde los hoteles hasta los sistemas de salud, los están utilizando para evitar la propagación del virus.

Los robots pueden utilizarse para la atención clínica, como la telemedicina y la descontaminación, la logística, como la entrega y el manejo de desechos contaminados, y el reconocimiento, como la vigilancia del cumplimiento de las cuarentenas voluntarias. Incluso, los robots ya están desplegados para la desinfección, la entrega de medicamentos y alimentos, la medición de los signos vitales y la asistencia a los controles fronterizos en medio de Covid-19. Más empresas chinas se apresuran ahora a emplear robots y tecnología de automatización a medida que este virus mortal se propaga por toda la nación.

Por ejemplo, en Wuhan, el epicentro del brote, se utilizan robots para rociar con desinfectante las zonas residenciales de la ciudad. También, un robot de patrulla en un hospital de Shenyang, China, comprueba las temperaturas y desinfecta a las personas y los espacios. El uso de este tipo de robot en los hospitales reduce las demandas del personal médico.

Dado que el brote de Covid-19 se ha convertido en una pandemia y ha afectado a más de 170 países de todo el mundo, se ha estado preguntando si los robots podrían ser eficaces para combatir la enfermedad.

A medida que las epidemias se intensifican, el importante papel de la robótica se hace cada vez más evidente. Durante el brote de Ebola de 2015, la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca y la Fundación Nacional para la Ciencia organizaron talleres que identificaron tres amplias áreas en las que la robótica puede tener un impacto crucial. Esas esferas son la atención clínica – telemedicina y descontaminación; la logística – entrega y manipulación de desechos contaminados; y el reconocimiento – vigilancia del cumplimiento de las cuarentenas voluntarias.

Muchos de estos casos de uso se están explorando activamente en China en la época del brote de Covid-19, con áreas limitadas y muchos como pruebas de concepto. Dado que los médicos de primera línea siguen expuestos al patógeno por contacto directo con los pacientes, a principios de este mes se ha abierto en Wuhan (China) una nueva sala de hospital dirigida enteramente por robots, en un esfuerzo por salvaguardar al personal médico de contraer el virus. Los robots entregan comida, bebidas y drogas a los pacientes, y mantienen la sala limpia.

Aunque los robots no sólo se utilizan para entregar alimentos y medicinas, también se pueden utilizar para tomar la temperatura de las personas en zonas públicas o en los puertos de entrada, acumular muestras nasales y de garganta para realizar pruebas y actuar como asistentes de telemedicina.

Los robots de presencia remota podrían ayudar en la organización de reuniones con otras personas poniéndose en el lugar de alguien, proporcionando su presencia a través de una pantalla de vídeo. Además, no sólo pueden vigilar a los pacientes y asegurar que se adhieran a los tratamientos, sino que también proporcionan interacciones sociales muy necesarias.

Oportunidades futuras

Como los robots, en esta pandemia, están prestando asistencia al personal de atención sanitaria de primera línea mediante la entrega de alimentos y medicinas a los pacientes, los expertos creen que pueden llegar a tener más funciones en el futuro. Para el diagnóstico y la detección, los robots móviles para la medición de la temperatura en áreas públicas y puertos de entrada significan una práctica pragmática de tecnologías maduras. Además, los sistemas de cámaras automatizadas se utilizan en gran medida para examinar a varias personas al mismo tiempo en grandes zonas. Así pues, la integración de estos sensores térmicos y algoritmos de visión en robots autónomos o de funcionamiento remoto podría ayudar a mejorar la eficiencia y la cobertura del cribado.

Leave a Comment!