¿Cómo está afectando el Coronavirus a la actividad de puesta en marcha y recaudación de fondos?

¿Cómo está afectando el Coronavirus a la actividad de puesta en marcha y recaudación de fondos?

El virus de la coronación ha llegado a unos 192 países de todo el mundo y los países más afectados están bloqueados desde hace semanas. Las empresas están operando a través del trabajo desde casa según las directrices de los gobiernos. Pero, ¿es esto bueno para la economía? ¿Cómo afectará el trabajo desde casa a la puesta en marcha y la financiación? En medio de esta pandemia, todo tipo de empresas, ya sean nuevas o establecidas, se enfrentan a desafíos. Incluso el magnate de la tecnología Bill Gates ha advertido que el virus podría llevar a una depresión económica mundial.

Una vez que el mundo se dio cuenta de que los efectos de COVID-19 iban a durar mucho tiempo, la gente comenzó a luchar por el plan B. Sequoia Capital, uno de los nombres más respetados en la industria de capital de riesgo alrededor emitió un aviso de Cisne Negro a sus compañías de cartera, pidiéndoles que conservaran el efectivo y recortaran gastos. La empresa ha publicado un libro blanco sobre cómo COVID-19 impactaría en el ecosistema.

En un memo a los fundadores y CEOs, Sequoia equiparó al coronavirus con el «cisne negro del 2020», declarando que podría tener implicaciones de gran alcance. Su pauta para las empresas de nueva creación era simple: cuestionar cada supuesto, ya sea el negocio, la fuga de efectivo, la recaudación de fondos, el pronóstico de ventas, la comercialización, el recuento, la financiación de capital, la lista continúa.

Seguramente, el mundo de las inversiones está haciendo frente a la incertidumbre de COVID-19. Puede parecer un comienzo, pero la ansiedad es palpable entre los capitalistas de riesgo (VC), los empresarios y las empresas de nueva creación sobre lo que el futuro puede traer, después del coronavirus. El ecosistema de las empresas de nueva creación en la India parece haberse desplazado a la zona de «status quo» en lo que respecta a las inversiones. Pranjal Kumar, Director Financiero de Bertelsmann India Investments, dice: «Comenzó (COVID-19) a dar sus frutos a mediados de febrero. Por lo tanto, hay incertidumbre y nadie sabe cuál será el resultado».

Situación en toda la India

Como señala Business Standard, Sreejith Moolayil, cofundador de True Elements, una empresa emergente centrada en el consumidor con sede en Pune que ofrece alimentos saludables, afirma que le está resultando difícil mantenerla a flote. El bloqueo ha afectado a todo el estado en un intento de detener la rápida propagación del coronavirus. «Como empresa emergente, estaríamos en un gran lío porque el cierre de 15 días significa que nuestro flujo de efectivo para esos días se ha ido, no sé cómo voy a pagar el salario a mis empleados. No soy una gran empresa financiada por capital de riesgo», dijo Moolayil, cuya empresa tiene 115 empleados.

El ejemplo de TheWowBox es también algo parecido, aunque la puesta en marcha se enfrentó a un reto ligeramente diferente. La empresa con sede en Mumbai ofrece una plataforma de descubrimiento de nuevos productos de consumo. Como parte de sus iniciativas de promoción, la empresa distribuye productos recién lanzados de diferentes compañías y también promueve eventos de entretenimiento. Según su fundador y director general (CEO) Nikunj Bubna, todo esto debe detenerse por completo ya que los consumidores se centran ahora en comprar sólo los artículos esenciales.

«Nuestro negocio ha bajado directamente a cero. Tenemos un almacén donde los productos o muestras de valor lakhs están a punto de caducar», dijo Bubna. «Nuestro proceso de recaudación de fondos también se ha visto afectado.»

Además, según una encuesta realizada por la plataforma comunitaria LocalCircles, las empresas de nueva creación, las que dependen de la financiación y muchas pequeñas empresas pronto lucharán por su supervivencia. Reveló que alrededor del 71 por ciento de las empresas de nueva creación y las pequeñas empresas se enfrentan a problemas como una menor demanda de productos y servicios. Esto podría dar lugar a recortes salariales y a una reducción de los gastos en marketing, publicidad e infraestructura. Muchas empresas han pedido a sus empleados que trabajen desde casa y otras han suspendido temporalmente sus operaciones.

«La encuesta capta con precisión lo que las empresas de nueva creación y las PYMES afrontan actualmente y pronto LocalCircles se sumará y hará recomendaciones al gobierno sobre las medidas de ayuda necesarias para la puesta en marcha y el sector de las PYMES», dijo Sachin Taparia, fundador y presidente de LocalCircles.

Según los expertos, las empresas de nueva creación han comenzado a conservar el dinero en efectivo, independientemente de su tamaño. Cualquier tipo de inversión que estaba en proyecto, incluyendo la contratación y los nuevos proyectos, se han reducido. «Los más vulnerables son las empresas de nueva creación que se estaban quedando sin efectivo y no han podido recaudar fondos. Como el escenario se ha ralentizado, podrían estar en riesgo», dijo Anup Jain, socio gerente de Orios Venture Partners.

¿Qué dicen los expertos sobre la puesta en marcha y el escenario de financiación mundial en medio de una pandemia?

Emma Cartmell, un ángel inversionista y fundadora de Cartmell LLC dijo: «Creo que es una mezcla de bolsas dependiendo del tipo de inversionista: Los inversores estratégicos (proveedores de fondos de capital de riesgo) van a ir más despacio porque COVID-19 requerirá todas las manos en la cubierta, y por lo tanto, muchos de los empleados que generalmente participan en el proceso de diligencia serán reasignados para ocuparse de cuestiones relacionadas con COVID-19, por lo que no podrán hacer la diligencia al mismo ritmo al que están acostumbrados. Por el contrario, muchos de los CV tradicionales están sentados sobre un montón de polvo seco, y creo que continuarán como de costumbre en 2020. Pero creo que veremos la desaceleración de los años anteriores. Además, con la reducción de los financiadores, creo que los vietnamitas negociarán más duro y buscarán conseguir mejores acuerdos.»

Según Halle Tecco, fundadora de Rock Health y CEO de Natalist, «Hoy los VC están invirtiendo de un fondo común de dinero que recaudaron ayer. Pueden ser más cautelosos con las ideas de negocios que respaldan (y si esas compañías pueden probablemente soportar una caída), pero no creo que veamos ninguna disminución drástica en la financiación este año».

Julie Yoo, socia general de Andreessen Horowitz y cofundadora de Kyruus, dijo que las empresas con una estrategia de comercialización B2B necesitan un plan de mitigación, ya que la toma de decisiones en torno a las compras puede ser privada. «Creo que eso es algo que va a forzar la conversación acerca de cuán fuerte es la propuesta de valor que tienen. Y lo que hace que esta misión sea crítica en comparación con algo que es bueno tener. Esa es una pregunta clave que hemos estado trabajando con nuestras compañías de cartera en preguntar.»

Jeffrey Ries, director general de Healthbox dijo: «Creo que probablemente a corto plazo, el flujo de operaciones se reducirá y creo que veremos cómo empieza realmente con algunos de los inversores más estratégicos; los planes de salud, los sistemas de salud, las empresas farmacéuticas que hacen inversiones en salud digital. La razón de esto, en mi opinión, es porque su intención probablemente cambiará a lo que está sucediendo alrededor del coronavirus y no es porque no piensen que es importante o al menos a corto plazo no tienen el capital para hacer inversiones. Sólo creo que una vez que los líderes principales necesiten ser traídos, se distraerán».

Perspectiva positiva

Cuando se le preguntó si tal situación detendrá la inversión de los VC, Ophelia Brown, socia de la firma de capital de riesgo Blossom Capital dijo: «¡Definitivamente no!… Acabamos de firmar [una hoja de términos] la semana pasada y esperamos que la próxima sea inminente».

Evgenia Plotnikova, socia de Dawn Capital, dijo: «Estamos abiertos a los negocios». Además, añadió que las empresas de la cartera de Dawn han recaudado cerca de 200 millones de dólares en las últimas semanas.

Matthew Stafford, un ángel inversor en el Reino Unido, dice que «por ahora se está comportando con normalidad». Acaba de invertir en una compañía (por tercera vez) y está comenzando la debida diligencia en otra.

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