Los exoesqueletos industriales amplían las capacidades de los trabajadores para ayudar a la atención médica

Los exoesqueletos industriales amplían las capacidades de los trabajadores para ayudar a la atención médica

Los exoesqueletos industriales amplían las capacidades de los trabajadores para ayudar a la atención médica

Hyundai está utilizando los exoesqueletos industriales H-CEX para aliviar el estrés de los trabajadores.

Muchas de las demostraciones más visibles de exoesqueletos han sido para ayudar a personas con discapacidades. Sin embargo, las limitaciones de peso, potencia y costo han resultado en tasas lentas de adopción. Mientras tanto, la tecnología continúa avanzando, con exoesqueletos industriales que brindan experiencia en la aplicación.

Si bien la mayoría del mercado actual de robótica portátil de $ 130 millones es para exoesqueletos médicos, los exoesqueletos industriales están creciendo en número, al igual que el número de proveedores, informó Wintergreen Research Inc.

Por ejemplo, Hyundai Motor Group ha estado probando en una fábrica norteamericana de Kia su exoesqueleto Hyundai Vest (H-VEX), que está diseñado para reducir la presión sobre el cuello y la espalda de los trabajadores. Su exoesqueleto sin silla Hyundai (H-CEX) ayuda a los trabajadores sentados y está destinado a aliviar el estrés de la rodilla.

Sarcos ofrece exoesqueleto industrial de cuerpo completo

En noviembre, Sarcos Robotics presentó su Guardian XO Max, un «sistema robótico de exoesqueleto industrial con motor de cuerpo completo». Obviamente, es más grande y voluminoso que las tecnologías portátiles diseñadas para uso hospitalario o doméstico, pero estos casos de uso comercial proporcionarán datos valiosos.

«Hay muchas percepciones erróneas con respecto a la preparación comercial y la viabilidad de los exoesqueletos industriales de cuerpo completo que son capaces de aumentar sustancialmente la fuerza y ​​la resistencia humana, incluida la cantidad de energía requerida para operar estas máquinas», dijo Ben Wolff, presidente y CEO de Salt Lake Sarcos con sede en la ciudad.

El último exoesqueleto industrial de Sarcos es capaz de funcionar hasta ocho horas con una sola carga, tiene baterías «intercambiables en caliente» y utiliza un sistema de control «Fuera del camino» que está diseñado para seguir el liderazgo de su operador en lugar de necesitar muchos sensores. Con una amplificación de fuerza de 20 a 1, el Guardian XO Max puede ayudar a los usuarios a levantar 200 libras y está destinado a obras de construcción.

Las lesiones de espalda les cuestan a los empleadores de EE. UU. Más de $ 100 mil millones por año, por lo que evitar lesiones es tan importante como mejorar la fuerza, señaló Sarcos. La compañía recaudó una ronda de financiación de la Serie B de $ 30 millones en septiembre pasado.

«Sarcos ‘Guardian XO Max cambiará el juego para la fuerza laboral industrial, mejorará la fuerza y ​​las capacidades, reducirá el riesgo de lesiones en el trabajo y aumentará la calidad de vida y la longevidad de los trabajadores», predijo el analista de IDC John Santagate. El exoesqueleto industrial estará disponible a finales de este año bajo un modelo de robots como servicio (RaaS) y estará disponible comercialmente a principios de 2020.

El Comando de Operaciones Especiales de EE. UU. Está trabajando con Sarcos en el Traje de Operador Ligero de Asalto Táctico (TALOS), un exoesqueleto diseñado para proteger a las fuerzas del fuego de armas pequeñas mientras brinda apoyo para actividades extenuantes. El ejército de los EE. UU. También está trabajando con Lockheed Martin y otros contratistas para desarrollar robótica portátil.

Interés internacional en exoesqueletos industriales

Además de aumentar la capacidad de elevación y minimizar el estrés físico, otro factor impulsor del crecimiento de los exoesqueletos industriales es el envejecimiento de la mano de obra y la escasez de reemplazos calificados.

La demanda mundial de exoesqueletos industriales ya es fuerte. ABI Research declaró que el mercado total direccionable para exoesqueletos industriales supera los 2.6 millones de unidades y que los envíos crecerán de 7,000 unidades en 2018 a 301,000 para 2028, con ingresos de $ 5,8 mil millones para 2028.

Ekso Bionics Inc. firmó el mes pasado un acuerdo de empresa conjunta de $ 100 millones con firmas de capital de riesgo en China para construir instalaciones de fabricación allí y expandir sus esfuerzos de comercialización. La compañía vendió previamente 75 exoesqueletos industriales EksoVest a Ford para su uso en dos plantas en Dearborn, Mich. Fue la mayor adopción de exoesqueletos industriales hasta la fecha.

El fabricante alemán de prótesis Ottobock también planea vender exoesqueletos industriales. El ochenta por ciento de las personas que probaron el exoesqueleto de Paexo para trabajos generales en una planta de Volkswagen en Bratislava dijeron que lo recomendarían a sus colegas.

Comau SpA desarrolló su exoesqueleto de tecnología de ayuda muscular (MATE) con ÖSSUR con sede en Islandia e IUVO con sede en Italia. MATE está diseñado para ser liviano, fácil de usar y adecuado para tareas como reabastecer estantes.

Del mismo modo, los fabricantes de automóviles como BMW, Ford y Hyundai ya están utilizando el exoesqueleto AIRFRAME de Levitate Technologies Inc., con sede en San Diego. Cada uno de estos exoesqueletos industriales avanza el estado del arte en cuanto a peso, duración de la batería y capacidad de respuesta.

Los mercados industriales y médicos avanzan

El mercado del exoesqueleto médico probablemente se beneficiará de la propagación de los exoesqueletos industriales. El anuncio de ReWalk Robotics la semana pasada de que Cigna Corp. reembolsará los gastos del exoesqueleto para las personas con lesiones de la médula espinal demuestra el progreso realizado. ReWalk, con sede en Israel, también solicitó la aprobación de la FDA de su exoesqueleto ReStore para la rehabilitación del accidente cerebrovascular.

Fourier Intelligence Co. está desarrollando su plataforma abierta Fourier X2 para que sea más asequible que la competencia.

«El nuevo Fourier X2 es más ligero, con mejores materiales para hacerlo más portátil», dijo Zen Koh, director general adjunto de la compañía con sede en Shanghai. “La aplicación se puede usar en investigación, educación, diferentes propósitos de aplicación de aumento y uso industrial.



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