Saint Mary College Notre Dame-Arraigando los fundamentos de la ciencia de los datos para construir profesionales con visión de futuro

Saint Mary College Notre Dame-Arraigando los fundamentos de la ciencia de los datos para construir profesionales con visión de futuro

El Colegio de Santa María fue fundado en 1844 por las Hermanas de la Santa Cruz. Estas audaces mujeres respondieron a las necesidades de la comunidad y crearon una institución donde las mujeres podían recibir una educación universitaria católica completa. La creación de programas de postgrado, ofrecidos tanto a hombres como a mujeres, se hizo en respuesta a la necesidad de programas de postgrado de calidad en las áreas de estudios de autismo, ciencia de los datos, patología del habla y del lenguaje, y práctica de enfermería. A su vez, los graduados de estos programas llenan los vacíos en sus respectivos campos para profesionales experimentados, bien preparados y con visión de futuro.

Una forma integral de educación en ciencias de los datos

El Saint Mary’s College comenzó a desarrollar el programa de maestría en Ciencias de la Información hace unos 6 años, el cual fue lanzado en agosto de 2015. El programa es una Maestría en Ciencias Profesionales (PSM), que se encuentra en el Departamento de Matemáticas y Ciencias de la Computación de Saint Mary’s, y como tal, la educación que se ofrece se basa en los fundamentos, mientras que también proporciona a los estudiantes habilidades profesionales. El programa, principalmente en línea, proporciona a los estudiantes la profundidad matemática y computacional necesaria para asumir los complejos desafíos de datos que enfrenta la sociedad actual y los potenciales problemas en el futuro. Específicamente, todos los estudiantes toman cursos de estadística aplicada, álgebra lineal aplicada, programación informática, minería de datos, sistemas de bases de datos y visualización de datos. Las asignaturas optativas que se ofrecen en este programa también ayudan a los estudiantes a desarrollar sus habilidades para convertirse en profesionales de éxito. Cursos como gestión de proyectos y comunicación están diseñados para producir empleados bien preparados para avanzar en el campo.

Imbibir la exposición práctica

Los estudiantes del programa de maestría en ciencias de la información en Saint Mary’s deben completar un proyecto de prácticas. La práctica en el Saint Mary’s College es una oportunidad para que los estudiantes experimenten directamente el trabajo de un científico de datos o un profesional de análisis de datos.Consiste en un aprendizaje basado en proyectos sobre un objetivo empresarial significativo y contribuyente, junto con profesionales en ejercicio en una de las muchas industrias apropiadas.Los estudiantes pueden completar la práctica trabajando en un proyecto en el lugar de trabajo del estudiante o obteniendo una pasantía en el área de la ciencia de los datos.

El líder con excelencia multifacética

Kristin Kuter es la Directora del Master de Ciencia en Ciencia de Datos en el Saint Mary’s College. Ella maneja el presupuesto y el currículum del programa. Revisa todas las solicitudes para el programa, y aconseja y ayuda a todos los estudiantes a asegurar la colocación de sus proyectos de prácticas. Kristin colabora con socios corporativos y de la comunidad para asegurar que el programa de la universidad cumpla con las necesidades actuales de la industria. Kristin tiene experiencia en probabilidad y estadística, y enseña una secuencia de dos semestres sobre estadística aplicada, que cubre las técnicas estadísticas básicas, como la prueba de hipótesis y ANOVA, en el primer semestre, y luego en el segundo semestre mira las técnicas de modelado predictivo, como la regresión de cresta y el lazo.

Aportando una ventaja a la educación en análisis y ciencias de los datos

El programa de Ciencia de los Datos en Saint Mary’s tiene muchas ventajas sobre otros institutos, incluyendo el tamaño, la ubicación y la misión. En primer lugar, el tamaño relativamente pequeño permite intencionadamente que la facultad proporcione una educación individualizada a cada estudiante. La ubicación también es una ventaja, lo que puede parecer sorprendente dado que el instituto no está ubicado en la costa oeste, sino en South Bend, Indiana. La región cuenta con un maravilloso alcalde dedicado al campo y al crecimiento de la economía local, así como con una Autoridad de Desarrollo Regional para la gran región de South Bend – Elkhart que también ayuda a promover el crecimiento de la industria. «La misión de Saint Mary’s, con una tradición católica, nos da una ventaja para los candidatos interesados en utilizar la ciencia de los datos para el bien social y para hacer una diferencia en el mundo. Además de todo esto, nuestro programa también está afiliado como una Maestría en Ciencias Profesionales, lo que significa que nuestros graduados están listos para trabajar inmediatamente después de la graduación», dijo Kristin.

Contribución al crecimiento y la transformación de la analítica

Dado que el programa de Saint Mary’s se basa en los fundamentos de la ciencia de los datos, sus graduados están preparados no sólo para utilizar las herramientas de ciencia de los datos estándar de la industria, sino que también conocen los fundamentos teóricos de las herramientas. Esto significa que cuando salen de Saint Mary’s están preparados para mejorar las herramientas que se utilizan actualmente y ayudar a avanzar en el campo. Además, el colegio acogió el Hackathon de Ciencia de Datos la primavera pasada y planea continuar anualmente, proporcionando una oportunidad para que los estudiantes, tanto a nivel de licenciatura como de posgrado, obtengan la experiencia de primera mano en el campo. Los problemas presentados en esta competición expusieron a los estudiantes novatos de ciencias de los datos a conceptos y herramientas que apenas están empezando a explorar, mientras que al mismo tiempo dieron una oportunidad a los estudiantes más experimentados de ciencias de los datos para perfeccionar sus habilidades en un entorno práctico.

Reconocimiento de logros a través de premios y retroalimentación

Desde que la universidad lanzó el programa, ha graduado dos cohortes de estudiantes diversos y exitosos, y recientemente ha dado la bienvenida a la más reciente cohorte de futuros científicos de datos en agosto. El Hackathon de Ciencia de Datos fue una exitosa colaboración con una compañía local de análisis de salud en la que los participantes compitieron en la construcción de un modelo de predicción a partir de datos de texto, y al que asistieron cerca de 100 estudiantes universitarios y de postgrado de escuelas de Indiana e Illinois. A los ganadores del evento se les ofreció trabajo en una empresa local de análisis de datos, y estas conexiones se hicieron durante una parte de la hackathon.

Los graduados de Saint Maryestán trabajando para desarrollar equipos de ciencia de datos en las principales compañías de seguros estatales y están empleados como contratistas en iniciativas financiadas por el gobierno para investigar soluciones a la crisis de los opiáceos, y creando sus propias empresas de consultoría para prestar servicios analíticos a los gobiernos y las empresas de los países en desarrollo. Uno de los graduados ganó recientemente un concurso de presentación de proyectos estudiantiles de cinco minutos en la conferencia anual de la National Professional Science Master´s Association en Washington D.C. Su victoria le ayudó a obtener apoyo financiero para sus futuros proyectos e iniciativas. Logros como estos hacen que la universidad se sienta orgullosa de sus graduados y del trabajo que hacen.

Superar los desafíos

Uno de los mayores desafíos que afirma Kristin ha sido la falta de estandarización en el término «ciencia de los datos» y las diversas vías educativas para obtener conocimientos listos para la industria en este campo. «Esto es un desafío porque los individuos interesados en entrar en la industria no están seguros de la mejor manera de prepararse. Las instituciones educativas están tratando de ponerse al día con la relativa novedad del término mediante el desarrollo de programas de postgrado en ciencias de los datos, pero también se necesitan más programas de pregrado en ciencias de los datos», añadió. En las primeras etapas del desarrollo del programa de maestría en Ciencia de los Datos de Saint Mary’s, se estableció una Junta Asesora compuesta por líderes empresariales de la industria tecnológica regional y líderes de compañías tecnológicas más grandes y conocidas a nivel nacional. El profesorado consultó con la Junta Asesora para comprender qué conocimientos y habilidades buscan los empleadores de los científicos de datos, y luego elaboraron el plan de estudios para satisfacer esas demandas. Ahora que se ha puesto en marcha el programa, el Saint Mary’s College sigue convocando reuniones periódicas de la Junta Consultiva para asegurarse de que sigue proporcionando a los graduados los conocimientos y aptitudes necesarios que actualmente exige la industria.

Los impulsores del crecimiento de la gran industria de datos y analítica

Kristin cree que entender el comportamiento del consumidor siempre será de interés en el campo de la ciencia de los datos, pero otra área en la que la ciencia de los datos tiene el potencial de tener un gran impacto es la analítica o la informática de la salud. Las instituciones de atención médica han estado y están recolectando cantidades masivas de datos, pero muchas de estas instituciones no tienen los recursos necesarios para analizar los datos con el fin de mejorar la calidad de la atención que se ofrece. Por lo tanto, ayudar a mejorar la eficiencia y la eficacia en la industria de la atención médica será un importante contribuyente al crecimiento en esta área.

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