Reconocimiento facial en las escuelas: ¿Realmente está protegiendo a los estudiantes?

Reconocimiento facial en las escuelas: ¿Realmente está protegiendo a los estudiantes?

Los acelerados avances en el reconocimiento facial han dado lugar a su adopción en varios puntos de contacto. Sin embargo, cada una de sus adopciones se ha enfrentado a su propio curso de críticas, pero la tecnología no se ha echado atrás en su innovadora marcha hacia adelante.

El debate más reciente sobre el reconocimiento facial es sobre su adopción en las escuelas.

Durante años, el sistema de escuelas públicas de Denver trabajó con Video Insight, una empresa de software de gestión de vídeo con sede en Houston que centralizó el almacenamiento de las secuencias de vídeo utilizadas en sus campus. Así que cuando Panasonic adquirió Video Insight, los funcionarios de la escuela simplemente transfirieron el trabajo de actualizar y expandir su sistema de seguridad al gigante japonés de la electrónica. Eso significó nuevas cámaras digitales de alta definición y acceso a un software de análisis más potente, incluyendo el reconocimiento facial de Panasonic, una herramienta que el departamento de seguridad del sistema de escuelas públicas está ahora explorando.

Además, después de que un tiroteo en una escuela de Parkland, Florida, dejara 17 personas muertas, RealNetworks decidió poner su tecnología de reconocimiento facial a disposición de las escuelas de todo EE.UU. y Canadá de forma gratuita. Si los funcionarios de las escuelas pudieran detectar a los extraños en sus campus, podrían ser capaces de detener a los tiradores antes de que llegaran a un aula.

Ansiosos por mantener a los niños a salvo de la violencia de las armas, miles de escuelas se interesaron en la tecnología. Docenas comenzaron a usar SAFR, la tecnología de reconocimiento facial de RealNetworks.

El Distrito Escolar de la Ciudad de Lockport encendió la tecnología para monitorear quién está en la propiedad en sus ocho escuelas, convirtiéndose en el primer distrito escolar público conocido en Nueva York en adoptar el reconocimiento facial, y uno de los primeros en la nación.

Las escuelas públicas de Lockport gastaron aproximadamente 1,4 millones de dólares para instalar tecnología de reconocimiento facial en sus escuelas. El dinero, que se gastó en 300 cámaras, servidores y software, se había asignado inicialmente a la tecnología educativa para los estudiantes a través de la Ley de Bonos para Escuelas Inteligentes, un proyecto de ley de Nueva York aprobado en 2014.

«Para nuestra consternación, los tiroteos en las escuelas siguen ocurriendo en nuestro país. En muchos casos, estos tiroteos involucran a estudiantes conectados con las escuelas donde ocurren estos horribles incidentes», dijo Michelle Bradley, la superintendente de las escuelas de Lockport, en un post ahora removido en el sitio web del distrito explicando la decisión. «El distrito escolar de la ciudad de Lockport continúa haciendo de la seguridad escolar una prioridad».

Además, la opinión pública se ha inclinado a favor del reconocimiento facial en las escuelas, a pesar de las pocas pruebas de su eficacia. En noviembre, el grupo de vigilancia de la privacidad ProPrivacy encontró que el 54% de los encuestados dijeron que se sentían cómodos con el uso del reconocimiento facial en las escuelas.

¿Realmente está protegiendo a los estudiantes?

Este tipo de sistemas, armados con la capacidad de rastrear a los individuos a través de sus identificadores biométricos, crean un estado de vigilancia permanente. Esa sensación de que un estudiante está siempre vigilado no sólo puede incomodarlo, sino que Elizabeth Laird advierte que puede tener un efecto escalofriante en la expresión y la educación. Laird, la investigadora principal sobre privacidad de los estudiantes en el Centro para la Democracia y la Tecnología dice, «En el contexto de una escuela con la misión de educar a todos los estudiantes, el despliegue de este tipo de tecnología puede enfriar las actividades expresivas que son críticas para el desarrollo de los jóvenes, así como transformar una escuela de un ambiente de aprendizaje a uno de vigilancia que realmente hace que los estudiantes se sientan menos seguros».

Asimismo, Erica Darragh, miembro de la junta directiva del SSDP dice que la vigilancia de los estudiantes dificulta «la creatividad y la expresión, lo cual es perjudicial para el aprendizaje».

Estudio tras estudio ha encontrado que la vigilancia tiene un efecto perjudicial en la libertad de expresión. Un estudio del comportamiento de los estudiantes cuando hay cámaras, publicado en la revista Fronteras de la Psicología encontró que muchos modifican su comportamiento cuando saben que están frente a una cámara. Esto se ha encontrado una y otra vez – los humanos cambian su comportamiento cuando saben que están siendo vigilados, incluso cuando no están haciendo nada malo. Mientras que puede parecer que eso resultaría en un «mejor» comportamiento, no siempre es así. A veces, significa sofocar lo que sería la verdadera expresión.

Según la Electronic Frontier Foundation, ese tipo de temor a la expresión se ha observado en los estudiantes que utilizan tecnología escolar que supervisa su actividad. Del mismo modo, los estudiantes bajo la vigilancia de cámaras – en particular las que pueden identificarlos utilizando sus datos biométricos – pueden optar por autocensurarse o restringir su comportamiento por temor a cómo puede ser visto por una figura de autoridad.

Todavía hay mucho por entender sobre cómo se comportan y expresan los estudiantes mientras están bajo el ojo vigilante de los sistemas de vigilancia, pero las escuelas no deberían ser el campo de pruebas. «Usar el reconocimiento facial en las escuelas equivale a una experimentación poco ética con los jóvenes», argumenta Darragh. «No tenemos ni idea del impacto psicológico que este tipo de vigilancia tendrá en los estudiantes».

Leave a Comment!