Ford agrega exoesqueletos EksoVest a 15 plantas automotrices

 

Ford agrega exoesqueletos EksoVest a 15 plantas automotrices

Ford compró 75 exoesqueletos EksoVest de Ekso Bionics para reducir las lesiones laborales causadas por el movimiento repetitivo. (Crédito: Ford)

Después de pilotos exitosos en dos plantas en Dearborn, Michigan, los últimos 16 meses, Ford está desplegando 75 exoesqueletos EksoVest de la parte superior del cuerpo en 15 plantas automotrices en todo el mundo. El fabricante de automóviles se ha asociado con Ekso Bionics para aumentar las capacidades de sus empleados en los Estados Unidos, Canadá, México, Brasil, Rumania, China y Tailandia en los próximos meses.

Es la mayor adopción de exoesqueletos por parte de una empresa hasta la fecha. Ford dice que espera reducir la cantidad de lesiones que sufren sus empleados debido al movimiento repetitivo. Ford dice que EksoVest ayudará a que los trabajos «se completen a un mayor nivel de calidad, en un período de tiempo más corto, aumentando la productividad y la moral». Eso, por supuesto, sería algo bueno para Ford.

El EksoVest, que cuesta $ 6,000, no dará a los empleados una fuerza sobrehumana mientras construyen vehículos Ford. Pero ofrecerá soporte mecánico pasivo a los usuarios a medida que realizan tareas generales. Cuando una persona se acerca, el EkoVest ofrece a sus brazos asistencia adicional. Cuanto más alto alcanzan, más apoyo ofrece EksoVest. EksoVest se adapta a trabajadores de 5 pies 2 pulgadas de alto a 6 pies 4 pulgadas de alto y ofrece asistencia de elevación para cargas de entre 5 lb y 15 lb por brazo (2.3 kg a 6.8 kg).

Los trabajadores de la línea de montaje de Ford levantan los brazos durante las tareas generales aproximadamente un millón de veces al año. Las compañías dicen que la actividad física del trabajador de Ford es similar a una persona que levanta una bolsa de harina o una sandía sobre su cabeza 4,600 veces al día. EksoVest también puede hacer que los empleados de Ford levanten componentes más grandes debajo del cuerpo en su lugar, como placas protectoras y parachoques.

Durante las pruebas, los empleados de Ford usaron el EksoVest para el 86% de sus turnos. Los trabajadores de Ford dicen que es cómodo porque es liviano y no voluminoso, lo que les permite mover sus brazos fácilmente. «No quiero que el EksoVest se vaya», dijo Nick Gotts, un operador original de EksoVest en Flat Rock Assembly, «Cualquier trabajo que esté por encima, no trabajaría sin él».

Ekso Bionics, con sede en Richmond, California, también fabrica exoesqueletos diseñados para ayudar a la rehabilitación de accidentes cerebrovasculares y lesiones de la médula espinal y otros que apoyan a los trabajadores de la construcción. Ekso Bionics subió hasta un 26 por ciento el martes después de que Ford dijo que los trabajadores en 15 de sus fábricas usarían la tecnología del exoesqueleto de la parte superior del cuerpo para sostener sus brazos mientras atornillaban pernos y realizaban otras tareas generales.

«En Ekso, nuestra misión es aumentar la capacidad humana con tecnología portátil y robótica que ayudan a las personas a repensar las limitaciones físicas actuales y lograr lo notable», dijo Jack Peurach, presidente y director ejecutivo de Ekso Bionics. «Avanzar en nuestra colaboración con un líder global como Ford representa un gran paso adelante en el logro de nuestra misión a medida que nuestro EksoVest se implementa en todo el mundo para mejorar el bienestar de su fuerza de trabajo».

Casualmente, Ekso Bionics tiene su sede en la antigua fábrica Ford de Richmond, California, que abrió en 1931 y fue la mayor planta de ensamblaje de automóviles en la costa oeste. La planta fabricó vehículos Modelo A y AA antes de ser reestructurada durante la Segunda Guerra Mundial para procesar tanques y jeeps en la dirección de Franklin D. Roosevelt.

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